Koloni besar penguin kaisar tidak menghasilkan anak penguin yang bertahan hidup tahun lalu karena es laut menghilang

Ketika suhu global yang memanas dengan cepat mendorong es laut Antartika ke titik terendah yang belum pernah terjadi sebelumnya, hal ini mengancam keberadaan salah satu spesies paling ikonik di benua ini: penguin kaisar.

Empat dari lima koloni penguin kaisar yang dianalisis di Laut Bellingshausen, sebelah barat Semenanjung Antartika, tidak menemukan anak penguin yang bertahan hidup tahun lalu karena daerah tersebut mengalami hilangnya banyak es laut, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan Kamis di jurnal Nature Communications Earth & Environment .

Menurut laporan tersebut, “kegagalan perkembangbiakan yang sangat besar” ini adalah insiden pertama yang tercatat dan mendukung prediksi suram bahwa lebih dari 90% koloni penguin kaisar akan “punah semu” pada tahun 2100 seiring dengan pemanasan dunia.

Para peneliti memantau lima koloni penguin kaisar di Laut Bellinghausen, dengan ukuran berkisar antara 630 pasang hingga 3.500 pasang. Dengan menggunakan citra satelit dari tahun 2018 hingga 2022, mereka menghitung berapa banyak burung yang ada di koloni tersebut selama musim kawin.

Mereka menemukan bahwa pada tahun 2022, empat koloni mengalami “kegagalan reproduksi total”, yang berarti kemungkinan besar tidak ada anak ayam yang selamat.

Penguin kaisar mengandalkan es laut stabil yang menempel di daratan untuk bersarang dan membesarkan anak-anaknya. Telur diletakkan dari bulan Mei hingga Juni dan setelah menetas, anak ayam mengembangkan bulu tahan air dan menjadi mandiri sekitar bulan Desember dan Januari.

Namun pada tahun 2022, lautan es pecah jauh lebih awal, dan beberapa bagian wilayah tersebut mengalami kehilangan total pada bulan November. Para peneliti yang memantau citra satelit mengatakan bahwa mereka terbiasa melihat gumpalan hitam di atas es pada waktu itu, namun tiba-tiba tidak ada lagi.

Ketika es laut pecah lebih awal, anak ayam bisa jatuh ke dalam air dan tenggelam, kata Norman Ratcliffe, salah satu penulis studi dan ahli biologi burung laut di British Antarctic Survey. “Atau mereka mungkin hanyut terapung dan orang dewasa akan kehilangan mereka dan kemudian mereka mati kelaparan,” katanya kepada CNN.

Penguin di wilayah ini telah mengalami “kehilangan besar-besaran,” kata Ratcliffe, seraya menyebut temuan ini sebagai “tanda peringatan dini.” Sebelumnya, kegagalan pembiakan seperti ini “telah tersebar luas dan tingkat kejadiannya lebih rendah di seluruh benua,” katanya.

Selama beberapa tahun terakhir, para ilmuwan telah memperingatkan adanya penurunan tajam es laut Antartika.

Angka tersebut turun ke titik terendah yang belum pernah terjadi sebelumnya pada bulan Februari, saat puncak musim panas di benua tersebut. Bahkan di tengah musim dingin, ketika es biasanya terbentuk kembali, es tersebut masih belum kembali mendekati tingkat yang diharapkan. Pada pertengahan Juli, es laut Antartika mencapai tingkat terendah sepanjang tahun ini sejak pencatatan dimulai pada tahun 1945. Luasnya 2,6 juta kilometer persegi (1 juta mil persegi) di bawah rata-rata tahun 1981 hingga 2010 – sama luasnya dengan Argentina.

Gunung es melayang di lepas Semenanjung Antartika pada Maret 2023. - Julian Quinones/CNN

Gunung es melayang di lepas Semenanjung Antartika pada Maret 2023. – Julian Quinones/CNN

  Seekor anjing laut macan tutul tidur siang di gunung es kecil pada bulan Maret 2023. - Julian Quinones/CNN

Seekor anjing laut macan tutul tidur siang di gunung es kecil pada bulan Maret 2023. – Julian Quinones/CNN

Para ilmuwan masih berusaha mengungkap penyebabnya, namun banyak yang percaya bahwa krisis iklim yang disebabkan oleh manusia adalah penyebab utamanya.

Bagi penguin kaisar, tren penurunan ini sangat merugikan, kata Ratcliffe, karena “tidak ada tempat lain bagi burung-burung tersebut untuk pergi.” Burung-burung tersebut diketahui beradaptasi terhadap kegagalan perkembangbiakan dengan berpindah ke lokasi lain di dekatnya, namun hal tersebut tidak akan berhasil jika seluruh habitat perkembangbiakan terpengaruh.

Antara tahun 2018 dan 2022, 30% dari 62 koloni penguin kaisar yang diketahui di Antartika terkena dampak hilangnya sebagian atau seluruh es laut, menurut laporan tersebut.

Cassandra Brooks, asisten profesor di Universitas Colorado Boulder yang telah melakukan penelitian ekstensif terhadap spesies Antartika dan tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan bahwa penelitian tersebut memberikan lebih banyak bukti bahwa penguin kaisar menghadapi risiko terhadap kelangsungan hidup mereka.

“Ada banyak bukti bahwa penguin kaisar sebenarnya bisa punah secara langsung karena hilangnya es laut akibat pemanasan planet kita,” katanya kepada CNN. “Jendela kita untuk memastikan kelangsungan hidup mereka semakin sempit.”

Sebuah studi terpisah yang diterbitkan tahun lalu menemukan bahwa 65% spesies asli Antartika, termasuk penguin kaisar, kemungkinan besar akan punah pada akhir abad ini jika dunia gagal mengendalikan polusi bahan bakar fosil yang menyebabkan pemanasan global. Dalam skenario terburuk, penguin kaisar bisa musnah seluruhnya pada tahun 2100.

Hilangnya es laut tidak hanya berdampak pada penguin. Hal ini menempatkan spesies lain dalam risiko, termasuk anjing laut, yang bergantung pada es laut untuk mencari makan dan beristirahat, serta mikroorganisme dan ganggang yang memberi makan krill yang, pada gilirannya, sangat penting bagi makanan banyak paus di wilayah tersebut.

Es laut Antartika juga membantu mengatur suhu planet, memantulkan energi matahari yang masuk kembali ke luar angkasa. Ketika es mencair, hal ini memperlihatkan lautan gelap di bawahnya yang menyerap energi matahari dan berkontribusi terhadap pemanasan global.

“Intinya adalah hal ini cukup memprihatinkan baik bagi fisik oseanografi dan biologi Antartika serta ekosistem yang bergantung padanya,” kata Ratcliffe.

Untuk berita dan buletin CNN lainnya, buat akun di CNN.com

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *