\

Kehidupan di Mars bisa saja berkembang di dekat gunung berapi aktif dan danau kuno sedalam satu mil

Mars awal mungkin lebih aktif secara tektonik dan vulkanik daripada yang diperkirakan sebelumnya. Bukti aktivitas tektonik sekitar 4 miliar tahun yang lalu diberikan oleh 63 contoh baru berbagai gunung berapi yang ditemukan di wilayah aneh Mars dengan sifat aneh yang membedakannya dari dataran tinggi Mars lainnya.

Sebuah tim ilmuwan planet menemukan bahwa lanskap wilayah Eridania di Mars, yang terletak di belahan selatan planet tersebut, tampaknya terbentuk sebagai respons terhadap perubahan yang terjadi di dalam kerak Mars, bukan dari kekuatan yang berasal dari atas atau bawahnya. Penemuan ini dapat mempengaruhi perburuan tanda-tanda kehidupan purba di Planet Merah, yang saat ini dilakukan oleh penjelajah Curiosity dan Perseverance milik NASA.

“Cekungan besar di wilayah ini pernah menjadi tempat sistem danau yang dikenal sebagai danau paleolake Eridania, yang kedalamannya mencapai sekitar satu mil ketika danau berada pada titik terluasnya,” kata anggota tim dan ahli geologi planet di Planetary Science Institute, Aster Cowart, kepada Space. .com. “Sumber air vulkanik yang berumur panjang dan memiliki air yang berlimpah mungkin telah memicu sistem hidrotermal yang dapat memupuk kehidupan.

“Setidaknya, temuan ini memberi kita lebih banyak tempat untuk mencari bukti kehidupan.”

Terkait: Es air yang terkubur di ekuator Mars memiliki ketebalan lebih dari 2 mil

Berbeda dengan Bumi saat ini, Mars modern tidak memiliki aktivitas vulkanik atau tektonik sama sekali. Selain itu, karena sekitar separuh permukaan Planet Merah tampak berusia lebih dari 3,5 miliar tahun, hal ini menunjukkan bahwa daur ulang kerak belum terjadi secara luas di Mars.

Di Bumi, daur ulang kerak didorong oleh lempeng tektonik ketika salah satu lempeng tektonik tergelincir di bawah lempeng lainnya, menyebabkan material permukaan didaur ulang ke dalam mantel antara kerak bumi dan inti cairnya.

Tim di balik penelitian baru ini mempelajari morfologi dan mineralogi wilayah Eridania Mars di belahan bumi selatan menggunakan data dari pesawat ruang angkasa di sekitar Planet Merah, termasuk Mars Global Surveyor, Mars Odyssey, dan Mars Reconnaissance Orbiter.

“Berbagai atribut wilayah Eridania telah menarik perhatian khusus untuk sementara waktu,” tambah Cowart. Spektroskopi sinar gamma menunjukkan bahwa wilayah ini merupakan wilayah kerak bumi dengan komposisi yang sangat berbeda, data gravitasi menunjukkan bahwa wilayah tersebut secara umum kurang padat dan lebih tebal dibandingkan wilayah kerak Mars lainnya, dan data magnetik menunjukkan wilayah tersebut memiliki magnet yang sangat kuat. Kerak.”

Mereka mengidentifikasi 63 contoh vulkanisme yang sampai sekarang belum terungkap di empat jenis gunung berapi yang berbeda: kubah vulkanik, stratovolcano, perisai piroklastik, dan kompleks kaldera.

peta Mars yang menunjukkan berbagai kawah dan area yang ditandai dengan warna merah, biru, dan ungu yang menunjukkan lokasi dulunya sebuah danau kuno. warna yang berbeda sesuai dengan kedalaman yang berbeda

Tim menduga wilayah Eridania saja mengandung ratusan contoh aktivitas vulkanik lain yang tersisa dari aktivitas geologi ekstrem di Mars sekitar 3,5 miliar tahun lalu. Mereka juga berpendapat bahwa variasi vulkanik yang terlihat di wilayah ini juga dapat ditiru di wilayah lain di permukaan Mars.

Aktivitas tektonik memberi dorongan pada Mars awal

Jenis aktivitas geologi yang terlihat di Mars melalui pengamatan ini adalah tektonik vertikal, yaitu pergeseran daratan ke atas sehingga menyebabkan pengangkatan dan penurunan permukaan tanah. Ini adalah cikal bakal terjadinya lempeng tektonik penuh yang kita lihat di Bumi saat ini.

Cowart mengatakan perubahan kerak di balik fitur vulkanik yang baru ditemukan ini serupa dengan langkah yang diambil Bumi dalam jalur evolusinya menuju lempeng tektonik lebih dari 2,5 miliar tahun yang lalu.

“Sebelum berkembangnya lempeng tektonik, sulit untuk mendaur ulang kerak kembali menjadi mantel karena komposisi kerak lebih seragam, kerak lebih kaku, dan relatif ringan dibandingkan mantel,” lanjut Cowart. “Namun, lambatnya masuknya air ke lapisan kerak yang lebih dalam mulai menyebabkan transformasi mineral yang membuat kerak dalam menjadi lebih padat.”

Cowart menjelaskan bahwa setelah cukup banyak kerak bumi yang terbawah mengalami transformasi mineral ini, kerak bumi mulai merosot ke bawah hingga ke dalam mantel, sebuah proses yang disebut sebagai ‘sagduksi’. Hal ini mendorong mineral kaya air yang terbentuk di dekat permukaan bumi semakin dalam ke kerak bumi, tempat mineral tersebut membantu membentuk magma apung. Daya apung magma ini menyebabkan daerah lain di kerak bumi naik ke atas.

Hal ini menghasilkan lanskap yang didominasi oleh cekungan besar di titik-titik di mana kerak bumi melorot, rangkaian pegunungan di mana kerak bumi naik ke atas, dan batuan vulkanik dengan komposisi yang lebih kaya silika dibandingkan batuan dari sumber mantel.

“Hal inilah yang kami lihat di wilayah Eridania,” kata Cowart. “Sungguh menarik melihat bentang alam yang banyak dibentuk oleh proses tektonik pra-lempeng. Banyak dari apa yang kita ketahui tentang proses-proses ini di Bumi yang disatukan dari batuan purba yang terkikis parah dan memiliki tingkat tertentu cetakan berlebih dari aktivitas lempeng tektonik kemudian. atau dari tempat kejadiannya di lingkungan modern dan dipengaruhi oleh dinamika lempeng tektonik.”

CERITA TERKAIT:

— Poligon bawah tanah yang aneh di Mars mengisyaratkan masa lalu basah Planet Merah

— Pengorbit Mars Express menunjukkan bukti kehidupan mikroba purba, air, dan vulkanisme di Planet Merah

— Tumpukan debu raksasa Mars terpahat oleh angin dalam foto yang diambil oleh wahana penjelajah Eropa

Geologi Mars yang baru ditemukan ini tidak hanya menawarkan kesempatan untuk mempelajari periode masa lalu Bumi yang tidak dapat diakses dalam catatan geologi planet kita, namun juga dapat membantu menentukan bagaimana kehidupan muncul di planet kita.

Hal ini karena proses di balik fitur-fitur ini bisa jadi mirip dengan skenario mengenai asal usul kehidupan yang melihat makhluk hidup muncul di sekitar lubang hidrotermal berpori, yaitu tempat di mana air laut yang dipanaskan dan mengandung mineral tumpah dari retakan di kerak samudera.

“Sungguh menakjubkan memikirkan skala aktivitas di wilayah ini. Mars memiliki kecenderungan untuk melakukan segala sesuatu secara besar-besaran, dan melihat lanskap yang hampir seukuran Eropa atau Arab yang dibentuk oleh serangkaian proses tektonik yang saling terkait dalam jumlah sebesar ini. detailnya luar biasa,” pungkas Cowart. “Melihat lanskap Mars
dibentuk oleh proses-proses ini dan dipertahankan dalam keadaan statis memberi kita peluang besar untuk menyelidiki evolusi lanskap planet secara lebih mendalam
detailnya.”

Penelitian tim tersebut dipublikasikan pada Senin (12 Februari) di jurnal Nature.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *