\

Pejabat Indiana Ingin Info Lebih Lanjut Tentang Biaya yang Dipungut Sekolah kepada Keluarga

Artikel ini pertama kali diterbitkan di Indiana Capital Chronicle.

Sekolah-sekolah K-12 di Indiana membelanjakan lebih banyak uang daripada yang diharapkan para pemimpin negara bagian untuk membeli buku pelajaran siswa – dan beberapa sekolah masih mengirimkan tagihan ke keluarga siswa – sehingga mendorong anggota parlemen untuk meminta informasi tambahan tentang jumlah biaya yang dikeluarkan.

Pertanyaan tersebut muncul setahun setelah Majelis Umum mendedikasikan $160 juta dalam anggaran negara saat ini untuk menghilangkan biaya buku teks dan kurikulum bagi keluarga Hoosier, mulai tahun akademik 2023-24.

Berdasarkan dana yang tersedia pada bulan Mei 2023, Departemen Pendidikan Indiana (IDOE) memperkirakan jumlah penggantian biaya per siswa ke sekolah adalah sekitar $151,88. Namun, berdasarkan pengeluaran pada tahun akademik saat ini, jumlah penggantian biaya aktual per siswa mencapai $158,21.


Dapatkan cerita seperti ini dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftarlah untuk Buletin 74


Namun, data IDOE yang diperoleh Indiana Capital Chronicle menunjukkan bahwa negara bagian tersebut mengganti biaya 395 distrik K-12 tradisional dan sekolah piagam dengan total sekitar $159 juta untuk tahun akademik saat ini — sekitar satu juta dolar di bawah jumlah yang dialokasikan.

Namun, yang belum jelas adalah jumlah sebenarnya yang dikeluarkan masing-masing sekolah untuk membeli buku pelajaran dan bahan-bahan lainnya secara keseluruhan, atau berapa banyak daerah yang meminta penggantian biaya dari negara.

Sekretaris Pendidikan Indiana Katie Jenner mengatakan IDOE “memberi beberapa sekolah lebih dari yang mereka minta,” sementara sekolah lain “meningkatkan permintaan mereka secara signifikan.”

Setelah melihat jumlah penggantian biaya tersebut, Jenner menekankan bahwa pejabat negara ingin “lebih memahami apa yang kami belanjakan,” dan apakah sekolah harus membuat keputusan yang lebih efisien” mengenai materi kurikuler di masa mendatang.

Dia juga mengatakan bahwa perlu ada penyelidikan lebih lanjut mengenai biaya lain yang masih dibebankan sekolah kepada orang tua – seperti untuk materi pelajaran tingkat perguruan tinggi tertentu dan perangkat lunak manajemen sekolah seperti Skyward.

“Secara keseluruhan, kita memerlukan pemahaman yang lebih baik tentang apa yang kita kenakan,” kata Jenner, seraya menambahkan bahwa analisis yang lebih mendalam terhadap data belanja bahan kurikuler longitudinal juga sedang dilakukan. “Bagaimana cara terbaik kita menentukan berapa biaya yang harus ditagihkan kepada keluarga kita… dan memastikan kita sangat menyadari adanya biaya tambahan di luar jumlah yang harus dibayar oleh negara.”

Oleh karena itu, Gubernur Indiana Eric Holcomb memasukkan dalam agendanya tahun 2024 tinjauan biaya materi kurikuler di seluruh negara bagian, mengikuti komitmen negara bagian pada tahun 2023 untuk menanggung biaya buku pelajaran di sekolah K-12.

Language in House Bill 1243 sejauh ini mewajibkan semua sekolah negeri untuk berpartisipasi dalam survei tahunan di seluruh negara bagian mengenai biaya sekolah yang dibebankan kepada siswa atau orang tua. Pejabat daerah harus menyelesaikan survei agar memenuhi syarat untuk menerima distribusi dana materi kurikuler di seluruh negara bagian.

“Saya pikir itu adalah kekhawatiran yang sah. … Sangatlah penting untuk bersikap transparan mengenai biaya, khususnya. Anda harus transparan mengenai kualitas, dan Anda harus transparan mengenai akses, namun biayanya perlu dilaporkan,” kata gubernur. “Jadi inilah yang sedang dilakukan (departemen pendidikan negara bagian) — memastikan bahwa mereka bekerja sama dengan sekolah, dan kemudian melaporkannya, sehingga orang tua tahu bahwa dalam hal kurikulum mereka tidak membayar dua kali.”

Dana pajak Indiana yang menanggung tagihannya

Hingga tahun ajaran saat ini, Indiana adalah salah satu dari tujuh negara bagian yang masih mengizinkan distrik membebankan biaya kepada orang tua siswa K-12 untuk buku pelajaran.

Dalam beberapa tahun akademik terakhir, biaya buku tahunan untuk satu siswa Hoosier rata-rata berkisar antara $80 hingga $200. Namun, jumlah yang ditagihkan sangat bervariasi, bergantung pada tingkat kelas siswa dan distrik tempat mereka bersekolah.

Biaya di beberapa sekolah meningkat hingga ratusan dolar per siswa karena materi pelajaran beralih dari buku tradisional ke sumber daya yang berpusat pada teknologi seperti iPad dan tablet Chromebook, misalnya. Selain itu, banyak keluarga terus mengeluarkan uang tambahan untuk perlengkapan sekolah, kalkulator, biaya olahraga, dan sewa band.

Agenda Holcomb pada tahun 2023 meminta badan legislatif untuk melarang keluarga terkena biaya kurikuler dan sebagai gantinya mewajibkan sekolah negeri untuk menyediakan materi tersebut kepada semua siswa tanpa biaya. Uang pembayar pajak sudah menutupi biaya buku pelajaran bagi siswa yang memenuhi syarat untuk mendapatkan makanan gratis dan dengan potongan harga.

Anggota parlemen menyetujuinya dan mengalokasikan $160 juta untuk tahun pertama inisiatif ini, berdasarkan perkiraan $150 per siswa untuk 1 juta siswa di negara bagian tersebut.

Berdasarkan proses baru, sekolah mengirimkan biaya kurikuler mereka ke IDOE. Pejabat di sana kemudian mengambil totalnya dan membaginya dengan jumlah siswa di seluruh negara bagian. Itu menghasilkan jumlah per siswa yang dikalikan dengan jumlah siswa yang dimiliki setiap distrik. Kemudian, jumlah tersebut dikirimkan sekaligus ke masing-masing distrik sekolah pada bulan Desember.

Meskipun undang-undang baru ini didukung oleh para pejabat negara, distrik-distrik sekolah masih harus mencari tahu apa saja yang harus dicakup dan apa yang tidak, terutama ketika menyangkut kelas lanjutan dan kursus pengembangan karier.

Beberapa administrator distrik mengatakan kepada Capital Chronicle bahwa keluarga telah lama dikenai biaya tambahan tersebut, dan penagihan untuk biaya tambahan tersebut tetap berada dalam ranah hukum.

Sebagai bagian dari agendanya pada tahun 2024, Asosiasi Guru Negara Bagian Indiana juga telah menyerukan kepada badan legislatif untuk mengalokasikan lebih banyak uang pada tahun kedua dua tahun ini untuk “mendanai sepenuhnya” biaya buku teks dan materi kurikuler.

Keith Gambill, presiden ISTA, mengatakan serikat pekerja mengetahui “beberapa” distrik sekolah yang sudah mengkhawatirkan kemampuan mereka untuk membayar buku pelajaran pada tahun ajaran 2024-25 mendatang. Gambill mengatakan lebih banyak data perlu dikumpulkan sebelum ISTA dapat merekomendasikan jumlah pasti dolar untuk biaya kurikuler.

“Jika sekolah terpaksa melakukan perubahan dalam staf atau program lain untuk mendanai sepenuhnya buku pelajaran, maka kami tidak memberikan yang terbaik untuk siswa kami,” katanya. “Hal ini tidak seharusnya menjadi tanggung jawab mereka – dan bukan tanggung jawab pegawai sekolah – untuk mewujudkan hal tersebut.”

Gambill mengatakan meskipun sekolah charter dan voucher mendapat manfaat dari peningkatan pendanaan yang signifikan pada sesi 2023, sekolah negeri tradisional masih kekurangan alokasi yang “sesuai”.

Apakah pembelanjaan sudah habis?

Undang-undang materi kurikuler itu sendiri agak kabur, dengan mengatakan bahwa sekolah negeri harus “menyediakan materi kurikuler kepada siswa tanpa biaya,” namun orang tua dapat dikenakan “biaya yang wajar untuk materi kurikuler yang hilang atau rusak parah.”

Tahun lalu, IDOE mengeluarkan panduan kepada pejabat sekolah setempat tentang apa yang dianggap sebagai “materi kurikulum.”

Departemen mendefinisikannya sebagai “buku; perangkat keras yang akan dipakai, diakses, atau digunakan oleh seorang siswa selama satu semester atau tahun ajaran; perangkat lunak komputer; dan konten digital.”

Itu termasuk laptop atau tablet yang diberikan kepada siswa di beberapa distrik. Materi untuk kursus penempatan lanjutan, kredit ganda, dan pendidikan teknik karir — tetapi bukan kursus pendaftaran ganda — juga dihitung sebagai materi kurikuler, menurut IDOE.

Namun sekolah masih diperbolehkan membebankan biaya non-kurikuler kepada keluarga dan untuk keperluan lain, serta untuk barang-barang yang hilang atau rusak. Orang tua di beberapa kabupaten juga ditawarkan pilihan untuk membayar asuransi yang mencakup teknologi yang digunakan oleh siswanya. Namun, distrik sekolah tidak dapat mewajibkan orang tua untuk membayar asuransi tersebut.

Meski begitu, pedoman IDOE menginstruksikan daerah untuk berkonsultasi dengan dewan hukum mereka sendiri mengenai kemampuan mereka untuk memungut “biaya lain.”

Sebelum sidang legislatif tahun 2024 dimulai, pejabat dewan sekolah dari seluruh negara bagian meminta klarifikasi dari anggota parlemen tentang biaya apa saja yang boleh dan tidak boleh dikenakan. Secara khusus, para pemimpin daerah ingin memastikan bahwa sekolah diperbolehkan memungut biaya untuk hal-hal yang berada di luar definisi materi kurikuler dan melengkapi pengajaran mata pelajaran tertentu.

Salah satu rekomendasi kebijakan berupaya untuk mendefinisikan antara lain perlengkapan dan bahan-bahan seperti perlengkapan laboratorium, buku teks yang diperlukan dalam mata kuliah kredit ganda, barang-barang yang digunakan dan disimpan oleh siswa, alat musik, dan seragam untuk kegiatan kokurikuler.

Senator Linda Rogers, R-Granger, memasukkan bahasa yang relevan dalam RUU Senat 270, yang mengizinkan sekolah untuk menilai dan mengumpulkan “biaya yang wajar untuk perlengkapan dan materi” yang “bukan materi kurikuler” dan “melengkapi pengajaran dalam kursus tertentu belajar.”

Namun ketentuan itu telah diubah dari RUU tersebut. Belum diketahui secara pasti apakah akan ditambahkan kembali dalam tindakan tersebut atau tindakan lainnya.

Indiana Capital Chronicle adalah bagian dari States Newsroom, jaringan biro berita yang didukung oleh hibah dan koalisi donor sebagai badan amal publik 501c(3). Indiana Capital Chronicle mempertahankan independensi editorial. Hubungi Editor Niki Kelly untuk pertanyaan: info@indianacapitalchronicle.com. Ikuti Indiana Capital Chronicle di Facebook dan Twitter.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *