\

Hanya satu bulan setelah misi gagal, pendarat bulan kedua AS siap melakukan upaya

Mendaftarlah untuk buletin sains Wonder Theory CNN. Jelajahi alam semesta dengan berita tentang penemuan menarik, kemajuan ilmiah, dan banyak lagi.

Setelah misi pendaratan di bulan yang gagal bulan lalu, NASA menggantungkan harapannya pada pesawat ruang angkasa kedua – yang dikembangkan oleh perusahaan terpisah – untuk melakukan pendaratan pertama di bulan bagi Amerika Serikat dalam lebih dari lima dekade.

Pendarat bulan, yang dijuluki Odysseus, atau disingkat Odie, akan terbang di atas roket SpaceX Falcon 9 dari Cape Canaveral, Florida, pada pukul 12:57 ET pada hari Rabu.

Roket tersebut akan mendorong pesawat ruang angkasa ke orbit berbentuk oval yang membentang hingga 380.000 kilometer (236.100 mil) mengelilingi Bumi. Ini akan menjadi “lemparan bola cepat berenergi tinggi menuju bulan,” seperti yang dikatakan oleh CEO Intuitive Machines Stephen Altemus. Perusahaannya yang berbasis di Houston mengembangkan Odysseus.

Setelah berada di orbit Bumi, pendarat di bulan akan terpisah dari roket dan mulai menjelajah sendiri, menggunakan mesin yang ada di dalamnya untuk mendorong dirinya pada lintasan langsung menuju permukaan bulan.

Odysseus diperkirakan akan menghabiskan lebih dari seminggu terbang bebas di luar angkasa, dan upaya untuk mendarat di permukaan bulan diperkirakan akan dilakukan pada 22 Februari.

Jika berhasil, Odysseus akan menjadi pesawat ruang angkasa AS pertama yang melakukan pendaratan lunak di bulan sejak misi Apollo 17 pada tahun 1972.

Mengapa misi Odysseus penting

Peluncuran pendarat bulan ini terjadi satu bulan setelah Peregrine, kendaraan yang dikembangkan Teknologi Astrobotic dengan pendanaan NASA, gagal menjalankan misinya. Perusahaan yang berbasis di Pittsburgh mengungkapkan kebocoran bahan bakar yang menghancurkan tujuan hanya beberapa jam setelah Peregrine diluncurkan pada 8 Januari. Pesawat ruang angkasa itu terbakar di atmosfer saat kembali menuju Bumi 10 hari kemudian.

Sebuah roket baru, Vulcan Centaur milik United Launch Alliance, lepas landas dari Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral di Cape Canaveral, Florida, pada 8 Januari 2024, membawa pendarat bulan Peregrine milik Astrobotic. – Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Namun NASA telah mensponsori pembuatan armada kecil pendarat bulan yang dikembangkan secara pribadi sebagai bagian dari program yang disebut badan antariksa CLPS, atau Layanan Muatan Bulan Komersial.

“Di CLPS, perusahaan-perusahaan Amerika menggunakan praktik teknik dan manufaktur mereka sendiri alih-alih mematuhi prosedur formal dan tradisional NASA serta pengawasan NASA,” jelas Joel Kearns, wakil administrator asosiasi badan antariksa untuk eksplorasi di Direktorat Misi Sains NASA. “CLPS adalah ujian terhadap filosofi itu.”

Tujuan program ini adalah untuk mengembangkan pendarat bulan di bawah kontrak harga tetap yang relatif murah, dengan harapan dapat menggunakan pesawat ruang angkasa tersebut untuk memberikan kehadiran AS di bulan saat perlombaan antariksa internasional baru semakin memanas.

Tiongkok, India, dan Jepang adalah satu-satunya negara yang memiliki kendaraan lunak yang mendarat di bulan pada abad ke-21. Meskipun NASA tetap yakin AS akan menjadi negara pertama yang mengembalikan manusia ke permukaan bulan, namun desakan global untuk menanam pesawat ruang angkasa robotik di bulan sedang mencapai puncaknya.

Apa yang membedakan pendekatan NASA dari pendekatan lainnya adalah cara mereka menerapkan komersialisasi – gagasan bahwa beberapa pesawat ruang angkasa dapat dikembangkan dengan lebih murah dan cepat dengan industri swasta bersaing untuk mendapatkan kontrak dibandingkan jika badan antariksa mengembangkan sendiri.

Altemus dari Intuitive Machines menyebut strategi ini sebagai “inovasi yang dipaksakan”.

“Perusahaan harus memikirkan cara untuk menyeimbangkan risiko (dan) memikirkan cara untuk mengatasi masalah teknis dalam waktu cepat dengan biaya yang lebih sedikit,” katanya kepada CNN. “Jadi hal ini benar-benar menurunkan – sejak awal – biaya akses ke bulan, sehingga hal ini dapat dilakukan … lebih murah daripada apa yang telah dilakukan secara historis pada masa Apollo.”

Secara keseluruhan, Mesin Intuitif dapat menerima hingga $118 juta dari NASA untuk misi ini.

Kandang pendarat bulan

Program CLPS NASA tidak bergantung pada setiap misi untuk mencapai pendaratan yang aman, namun upaya pendaratan pertama ini dapat menentukan arah dan kecepatan bagi upaya baru badan antariksa tersebut untuk menjelajahi bulan secara robotik sebelum mencoba mengembalikan astronot ke permukaan bulan pada akhir dekade ini.

Didirikan pada tahun 2013, Intuitive Machines akan menjadi peserta program CLPS kedua — setelah Astrobotic — yang mencoba pendaratan di bulan. (Dua misi CLPS tambahan direncanakan untuk dilakukan pada akhir tahun 2024.)

Dari empat perusahaan yang dijadwalkan mengirimkan pendarat bulan ke bulan di bawah program CLPS, Intuitive Machines mendapat pesanan terbanyak dari NASA – dengan tiga misi bulan yang direncanakan.

Apa yang ada di kapal

Pendarat Odysseus adalah model yang disebut Nova-C, yang digambarkan oleh Intuitive Machines kira-kira seukuran bilik telepon Inggris dengan kaki terpasang.

Perusahaan tersebut bertujuan untuk mendaratkan pesawat ruang angkasa di dekat kutub selatan bulan, sebuah area yang sangat diminati dalam perlombaan luar angkasa. Wilayah ini diduga merupakan rumah bagi air es yang suatu saat dapat diubah menjadi air minum bagi astronot atau bahkan bahan bakar roket.

Kutub selatan juga merupakan wilayah bulan yang sama di mana NASA akan mendaratkan astronot pada akhir dekade ini.

Pendarat tersebut akan dilengkapi dengan enam muatan NASA – serangkaian instrumen ilmiah yang dirancang untuk menguji teknologi baru atau mengevaluasi lingkungan bulan, seperti studi tentang bagaimana perilaku tanah di bulan selama pendaratan.

Di dalam pesawat juga akan terdapat benda-benda peringatan – termasuk patung yang mewakili fase bulan yang dirancang berdasarkan konsultasi dengan Jeff Koons – dan teknologi dari perusahaan sektor swasta, termasuk Columbia Sportswear, yang mengembangkan bahan isolasi untuk pendarat.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, Odysseus akan menghabiskan tujuh hari beroperasi di bulan saat pendarat bulan berjemur di bawah sinar matahari. Namun saat zona pendaratan berpindah ke bayangan Bumi, mengalami malam bulan, pesawat ruang angkasa akan tertidur.

Peluang sukses

Tahun lalu telah terjadi beberapa kali pendaratan di bulan yang sukses – yang dilakukan oleh India dan Jepang – serta kemunduran yang brutal, dimana Rusia dan Amerika Serikat kehilangan pesawat luar angkasa dalam upayanya baru-baru ini.

Altemus memperkirakan bahwa Mesin Intuitif memiliki peluang sekitar 80% untuk mendaratkan Odysseus dengan aman di bulan.

“Kami berdiri di pundak semua orang yang telah mencoba sebelum kami,” katanya, seraya menambahkan bahwa Mesin Intuitif berusaha menganalisis masalah propulsi yang melanda pendarat Peregrine bulan lalu dan memastikan masalah yang sama tidak akan muncul selama misi Odysseus.

“Kami hanya memiliki arsitektur yang berbeda secara fundamental,” tambah Altemus.

Namun upaya yang berhasil hanya akan menandai titik awal, katanya.

“Ini sama sekali bukan operasi yang selesai,” kata Altemus. “Kami membangun program bulan dengan tujuan terbang secara teratur ke bulan.”

Membangun program yang dapat melakukan perjalanan robotik secara teratur ke bulan dapat memfasilitasi masa depan di mana perjalanan ke bulan adalah hal yang umum, murah, dan mendorong proyek-proyek besar, seperti pangkalan bulan yang berfungsi dengan astronot yang tinggal dan bekerja di sana, sesuai dengan visi yang ditetapkan oleh NASA dan misinya. mitra.

Kristin Fisher dari CNN berkontribusi pada laporan ini.

Untuk berita dan buletin CNN lainnya, buat akun di CNN.com

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *