\

Eastport Health Care berkembang untuk memenuhi kebutuhan yang terus meningkat

EASTPORT, Maine — Sejak artis Amy Ray kembali ke kampung halaman tercintanya di Eastport tiga tahun lalu, dia dan suaminya, Mike Stewart, mendapatkan semua yang mereka inginkan — rumah pesisir kuno, dua toko di pusat kota, dan dunia seni yang semarak.

Apa yang Ray tidak dapatkan adalah seorang dokter gigi, setidaknya bukan tanpa kerumitan yang panjang.

Ray ingin mengunjungi dokter gigi di Eastport Health Care, tempat ia menerima layanan kesehatan primer, namun diberitahu bahwa penantiannya akan lama – setidaknya empat tahun.

“Ternyata saya menderita abses yang cukup parah,” kata Ray. Dia bisa menemui dokter gigi swasta “tetapi hanya karena saya berusaha keras.”

Ray mengatakan dia tidak menentang Puskesmas. Kembali setelah bertahun-tahun berlalu, dia melihat seberapa besar Eastport telah berkembang dan memahami tekanan yang ditimbulkannya terhadap penyedia layanan kesehatan.

Menurut data sensus terbaru, Washington County, seperti sebagian besar negara bagian lainnya, mengalami pertumbuhan populasi, menambah sekitar 450 penduduk baru selama empat tahun terakhir. Tiga persen dari peningkatan tersebut terjadi di Eastport, yang kini memiliki 1.321 penduduk tetap, 133 lebih banyak dibandingkan tahun 2020.

Meskipun jumlahnya tampak kecil, namun hal ini tidak mencerminkan tekanan tambahan terhadap terbatasnya sumber daya di Eastport, termasuk layanan kesehatan.

Bulan-bulan musim panas dan waktu sebelum musim sepi menyaksikan membanjirnya wisatawan, wisatawan, dan penghuni musim panas, banyak yang membutuhkan perawatan kesehatan. Meskipun komunitas artis trendi, menurut data sensus Eastport memiliki tingkat kemiskinan sekitar 15 persen dan pendapatan rumah tangga rata-rata hanya $51,669.

Sekitar 10 persen penduduk tidak memiliki asuransi kesehatan, dan jumlah penyedia layanan kesehatan tidak memadai.

Eastport, seperti semua komunitas di wilayah tersebut, diklasifikasikan sebagai Area Kekurangan Profesional Kesehatan (HPSA), menurut Administrasi Sumber Daya & Layanan Kesehatan federal, yang berarti kekurangan penyedia layanan kesehatan primer, gigi atau mental — atau seluruhnya. di atas.

Sadar akan meningkatnya permintaan, Eastport Health Care (EHC), yang telah melayani sekitar 5,400 pasien, dengan cepat memperluas layanan dan jangkauannya di Downeast Maine. Tahun lalu organisasi nirlaba ini membangun fasilitas seluas 10.000 kaki persegi di Dublin Street di Machias untuk menggantikan bangunan tua dan sempit di Fremont Street yang sebelumnya menampung layanan EHC.

Kini, dengan suntikan dana hibah negara bagian dan federal sebesar hampir $6 juta, EHC kembali berkembang. Pusat kesehatan masyarakat yang didukung pemerintah federal baru-baru ini membeli sebidang tanah seluas 2,8 hektar yang berdekatan dengan toko IGA di Washington Street di Eastport, tidak jauh dari kantornya yang ada, dan berencana untuk membangun fasilitas medis yang lebih besar daripada yang ada di Machias.

“Kami adalah daerah tertua di negara bagian tertua di negara ini, dan kami memiliki tingkat penyakit kronis, bunuh diri, dan kecanduan yang tidak dapat diterima,” kata CEO EHC, Ellen Krajewski. “Semua ini menjadikan pekerjaan pusat kesehatan masyarakat dan rumah sakit menjadi sangat penting.”

Krajewski, yang pindah ke Eastport dari Vermont pada tahun 2018 untuk mengambil posisi CEO, mengatakan jumlah pasien telah meningkat 33 persen selama lima tahun terakhir.


Kredit: Foto milik.

Senator Susan Collins dan Ellen Krajewski terlihat pada Januari 2023.



Dia mengatakan perluasan Eastport akan melebihi dua kali lipat ukuran gedung saat ini, Rowland B. French Medical Center di 30 Boynton St., yang dibangun pada tahun 1978.

Setelah dana tersedia, Krajewski mengatakan tahap desain akan dimulai. Dia mengantisipasi fasilitas itu akan menjadi dua lantai, dan luasnya antara 13.000 dan 17.000 kaki persegi. Lebih besar dari pusat Machias, pusat ini seharusnya memungkinkan cakupan layanan yang lebih luas.

Semua layanan di fasilitas Boynton Street, termasuk perawatan gigi, perawatan primer, kesehatan perilaku, dan perawatan diabetes, akan dipindahkan ke fasilitas baru.

Ruang tambahan ini akan memberikan ruang bagi tambahan dokter gigi dan penyedia layanan kesehatan primer, dan ruang yang lebih baik untuk layanan kesehatan perilaku, serta pusat diabetes yang diperluas.

Krajewski mengatakan gedung baru ini harus menyediakan ruang yang lebih nyaman bagi pasien dan penyedia layanan, yang ia harap akan menghasilkan tingkat perawatan yang lebih tinggi dan menarik staf baru.

Dengan 35 penyedia layanan kesehatan di Eastport dan sekitar 25 penyedia layanan kesehatan lainnya di Machias, Krawjeski mengatakan EHC optimistis dapat menambah jumlah staf di kedua lokasi tersebut, meskipun terdapat kekurangan staf di wilayah tersebut karena jumlah staf yang terbatas, pensiunan tenaga profesional, dan kesulitan dalam menarik penyedia layanan kesehatan ke komunitas pedesaan terpencil.

EHC telah sukses dalam perekrutan, mendatangkan beberapa penyedia layanan baru di kedua lokasi, termasuk direktur medis baru, Dr. Robert Phares. Dia direkrut dari West Virginia untuk menggantikan Dr. Cynthia Sammis, yang pensiun tahun lalu.

Down East Community Hospital (DECH), yang mengoperasikan rumah sakit di Machias dan rumah sakit sejenis di Calais, juga menawarkan perawatan primer di lima lokasi. Dalam sebuah pernyataan kepada The Maine Monitor, CEO DECH Steve Lail mengatakan meskipun terkadang bersaing dengan EHC dalam hal penyedia, pasien, dan pendanaan, pihaknya menyambut baik perluasan EHC.

“Kami memiliki hubungan kerja yang baik dengan EHC, dan mereka merujuk banyak pasiennya ke DECH untuk mendapatkan perawatan khusus, pencitraan, dll.,” kata Lail. “Meningkatkan akses terhadap… layanan kesehatan primer berdampak baik bagi masyarakat di seluruh dunia.”

Proyek EHC didanai dengan campuran hibah. Yang terbesar — ​​​​$5.061.000 — berasal dari kantor Senator Susan Collins.

“Sangat penting bagi para Mainer di setiap bagian negara bagian untuk memiliki akses terhadap layanan medis yang mereka butuhkan,” kata Collins dalam sebuah pernyataan kepada The Maine Monitor. “Pendanaan ini akan mendukung perluasan Eastport Health Care yang berkelanjutan, membantu meningkatkan dan memperbaiki kualitas serangkaian layanan kesehatan yang ditawarkan kepada Eastport dan masyarakat pedesaan sekitarnya.”

RUU yang mencakup hibah tersebut telah disetujui oleh Komite Alokasi Senat pada bulan Juli lalu, namun alokasinya menunggu anggaran final kongres, yang sedang dinegosiasikan, kata Phoebe Ferraiolo, wakil direktur komunikasi Collins.

Tambahan $281,400 berasal dari hibah Perawatan Kesehatan Pedesaan Darurat dari kantor pembangunan pedesaan Departemen Pertanian AS di Maine. Rhiannon Hampson, direktur departemen negara bagian tersebut, mengatakan proyek Pusat Kesehatan Masyarakat Eastport lebih dari sekedar investasi satu kali.


Kredit: Foto oleh Alan Kryszak.

Organisasi nirlaba ini membangun fasilitas seluas 10.000 kaki persegi di Machias untuk menggantikan bangunan tua dan sempit yang sebelumnya menampung layanan EHC.



“Ini bukan tentang pemenang lotere, seperti, ‘oh, bukankah komunitas itu beruntung karena mereka memanfaatkan dana hibah itu,’” kata Hampson. “Ini sebenarnya terjadi di seluruh negara bagian. Ini terjadi di seluruh negeri. Ini adalah bagian dari keseluruhan gerakan investasi di pusat layanan kesehatan pedesaan.”

Proyek ini juga menerima dana negara dari Maine Thrive Grant. Pinjaman yang dapat dimaafkan sebesar $500,000 mendanai pembelian properti dan akan membantu biaya proyek lainnya.

Krawjewsi mengatakan misi pusat kesehatan masyarakat ini sama seperti pada tahun 1970-an, ketika para pemimpin Eastport pertama kali membayangkan model kesehatan masyarakat: untuk menyediakan layanan perilaku, gigi, dan perawatan primer berkualitas tinggi di Washington County, terlepas dari kemampuan pasien untuk membayar. .

Sebagai pusat kesehatan masyarakat yang memenuhi syarat pemerintah federal yang menerima dana federal untuk mengimbangi pendapatan yang lebih rendah, EHC diharuskan memberi harga layanan pada skala yang menurun, berdasarkan pendapatan keluarga. EHC adalah salah satu dari enam pusat kesehatan yang melayani Washington County — di Milbridge, Harrington, Lubec, Eastport, Calais, Princeton, dan wilayah East Grand yang berbatasan dengan Aroostook County.

Klinik yang dijalankan oleh Layanan Kesehatan India juga menyediakan layanan kesehatan dasar dan layanan kesehatan lainnya bagi anggota suku Passamaquoddy di Pleasant Point dan Kotapraja Indian, di mana kebutuhan masyarakat, mulai dari diabetes hingga gangguan penggunaan narkoba, juga meningkat.

“Bahkan jika semua pusat layanan kesehatan meningkatkan akses terhadap layanan dua kali lipat, tiga kali lipat, empat kali lipat, kita masih belum bisa mengambil tindakan karena situasinya benar-benar menyedihkan secara nasional,” kata Jesse Bean, direktur kesehatan Pleasant Point Health Center.

Pada tahun 2023, pusat kesehatan masyarakat di kabupaten tersebut menerima dana total $6.236.471 dari Administrasi Sumber Daya & Layanan Kesehatan. Badan ini memberikan hibah kepada pusat kesehatan pedesaan untuk membantu memenuhi kebutuhan masyarakat yang seringkali miskin.

Beberapa pusat kesehatan masyarakat, seperti EHC, telah menunjuk anggota staf yang bekerja dengan pasien untuk mengatasi sejumlah hambatan yang dihadapi masyarakat ketika mencoba mengakses layanan kesehatan, termasuk kerawanan pangan, kesenjangan perumahan dan kurangnya transportasi yang dapat diandalkan.

Para pekerja mengatur perjalanan untuk membuat janji, membantu pasien mengajukan permohonan MaineCare dan perumahan bagi masyarakat berpenghasilan rendah, dan menghubungkan pasien dengan berbagai sumber daya komunitas, seperti bank makanan.

“Kami sebagai pusat kesehatan melangkah untuk melayani, tidak hanya pasien kami, tetapi juga masyarakat dengan kemampuan terbaik kami,” kata Krajewski. “Kami adalah jaring pengaman, bersama dengan mitra rumah sakit kami.”

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Pemantau Maine, sebuah organisasi berita nirlaba dan nonpartisan. Untuk mendapatkan liputan rutin dari Monitor, daftar untuk mendapatkan buletin Monitor gratis Di Sini.

Jangan lewatkan cerita NEWS CENTER Maine ini

Untuk berita terkini, cuaca, dan peringatan lalu lintas, unduh aplikasi seluler NEWS CENTER Maine.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *