\

Bagaimana Frank LaRose berkembang menjelang pencalonan Senat Ohio

Catatan Editor: Ini adalah salah satu dari serangkaian profil tentang Partai Republik yang mencalonkan diri dalam pemilihan pendahuluan Senat AS di Ohio. Anda dapat membaca cerita tentang pengusaha Bernie Moreno dan Senator negara bagian Matt Dolan di situs web kami. Anda juga dapat menemukan liputan tawaran pemilihan kembali Senator Demokrat Sherrod Brown di situs kami.

Warga Ohio telah melihat banyak Frank LaRose selama setahun terakhir.

Menteri Luar Negeri memperjuangkan upaya yang gagal untuk mempersulit amandemen Konstitusi Ohio. Dia berkampanye secara terbuka menentang amandemen hak aborsi yang disetujui oleh para pemilih pada bulan November. Sekarang, dia mencalonkan diri untuk menghadapi Senator Demokrat Sherrod Brown pada musim gugur ini – sebuah pertarungan yang telah dia persiapkan sejak lama.

“Sangat penting bagi kami untuk mengalahkannya,” kata LaRose dalam sebuah wawancara. “Terbukti sulit untuk dilakukan, bukan? Sebagai sebuah partai, kami telah mencoba berulang kali dan gagal mengalahkannya. Saya rasa itulah salah satu proposisi nilai nyata yang saya tawarkan, adalah seorang pria yang benar-benar memenangkan pemilu di seluruh negara bagian. Tak satu pun dari mereka dua orang lainnya memilikinya. Saya adalah seseorang yang berkampanye di seluruh negara bagian dan telah membangun hubungan dan kepercayaan di antara warga Ohio.”

Di atas kertas, LaRose seharusnya menjadi yang terdepan. Lawannya, pengusaha Bernie Moreno dan Senator negara bagian Matt Dolan, R-Chagrin Falls, kurang dikenal meski mencalonkan diri dalam pemilihan pendahuluan Senat AS pada tahun 2022. LaRose bertugas di senat negara bagian sebelum menjadi pejabat tinggi pemilu Ohio. Ketika dia mencalonkan diri kembali, dia adalah satu-satunya menteri luar negeri yang didukung oleh mantan Presiden Donald Trump.

Itu dulu, dan kenyataan saat ini memberikan gambaran yang berbeda. Trump mendukung Moreno dalam pemilihan pendahuluan pada 19 Maret, yang mendorong tokoh-tokoh Partai Republik lainnya untuk bersatu mendukung mantan dealer mobil tersebut. LaRose tidak cukup kaya untuk mendanai sendiri kampanyenya dan harus bergantung pada PAC super yang dibiayai oleh seorang miliarder Illinois.

Namun masalah terbesarnya, kata para kritikus, adalah pertanyaan tentang keasliannya.

“Anda melihatnya pada politisi. Namun dalam cara yang lebih ekstrim daripada siapa pun yang pernah saya temui adalah kemampuan mengganggu untuk mengatakan satu hal kepada satu kelompok, namun justru sebaliknya kepada orang lain,” kata mantan ketua Partai Demokrat Ohio, David Pepper.

Frank LaRose, senator negara bagian

LaRose memiliki sejarah panjang dalam politik Ohio.

Dia memenangkan pemilihan Senat Ohio pertamanya pada tahun 2010 dan dikenal sebagai seorang pragmatis yang bersedia bekerja di berbagai bidang. Dia bermitra dengan Partai Demokrat dalam undang-undang yang melarang diskriminasi berdasarkan orientasi seksual dan mempelopori upaya untuk meningkatkan kesopanan di Gedung Negara. Menandakan masa jabatannya sebagai menteri luar negeri, LaRose juga mendorong pendaftaran pemilih secara online dan mensponsori rancangan undang-undang untuk mempersingkat pemungutan suara awal selama seminggu.

Pada saat yang sama, LaRose adalah pendukung setia upaya membatasi akses aborsi. Dia memilih larangan negara bagian terhadap sebagian besar aborsi, yang kemungkinan besar akan dinyatakan inkonstitusional setelah pemilu bulan November. LaRose juga mensponsori rancangan undang-undang untuk mencegah aborsi ketika ada diagnosis sindrom Down.

“Ada terlalu banyak teriakan mengenai masalah ini, dan perlu ada lebih banyak rasa belas kasihan,” kata LaRose setelah acara kampanye baru-baru ini. “Setiap wanita yang menghadapi kehamilan yang tidak direncanakan menurut definisinya sedang menghadapi krisis dalam hidupnya. Ini tentang memastikan bahwa kita menyediakan pilihan-pilihan yang menguatkan kehidupan sehingga dia dapat membuat pilihan itu juga dan melakukannya dengan cara yang tidak merugikan. padanya.”

Selama berada di Senat Ohio, LaRose muncul sebagai pendukung reformasi pemekaran wilayah. Dia mendukung perubahan pembuatan peta yang disetujui pemilih pada tahun 2015 dan 2018, dengan alasan bahwa salah jika salah satu pihak memihak distrik yang menguntungkan mereka. Proses itu terungkap pada tahun 2022 ketika LaRose duduk di Komisi Redistricting Ohio dan memilih peta yang secara pribadi dia sebut “asinine”.

“Statehouse bukanlah tempat yang ramah bagi kaum sentris,” kata LaRose pada tahun 2012. “Tidak mudah untuk bersikap pragmatis ketika Anda memiliki ruangan yang penuh dengan pemenang pemilihan pendahuluan. Kita perlu menarik garis dengan cara yang lebih seimbang.”

Menteri Luar Negeri Frank LaRose berbicara dalam pertemuan Komisi Redistricting Ohio pada bulan September.

Frank LaRose, Menteri Luar Negeri Ohio

Pada tahun 2019, LaRose telah meninggalkan Senat dan mengambil peran sebagai menteri luar negeri.

Ia menjadi berita utama pada tahun itu karena mempromosikan pendaftaran pemilih otomatis – sesuatu yang kini ditentangnya – dan menandai pemilih terdaftar yang menurutnya bukan warga negara. Dia menyebut cuitan Trump itu rasis. Selain itu, tahun pertama LaRose menjabat relatif lancar.

Kemudian tahun 2020 terjadi.

Sebagai ketua penyelenggara pemilu di Ohio, LaRose berada di tengah pertikaian mengenai apakah akan mengadakan pemilihan pendahuluan pada awal pandemi COVID-19. Dia menghabiskan sisa tahun itu untuk menangani tuntutan hukum dan mempersiapkan petugas pemilu untuk menerima gelombang pemungutan suara melalui surat. Sepanjang kekacauan yang terjadi, LaRose juga menolak klaim palsu tentang proses pemilu.

Dia membela sistem pemungutan suara lewat pos di Ohio ketika Trump menyatakan bahwa praktik tersebut akan menyebabkan penipuan yang meluas. Ia mengakui bahwa informasi yang salah dari siapa pun – termasuk mantan presiden – mempersulit pekerjaannya dan perlu ditangani. Dia mengatakan kepada Fox News bahwa mengubah penghitungan suara saat suara dihitung bukanlah “tanda bahwa sesuatu yang jahat sedang terjadi.”

“Ada terlalu banyak hiperbola di kedua belah pihak ketika menyangkut pemilu dan integritas pemilu,” kata LaRose kepada USA TODAY Network Ohio Bureau. “Kita harus bisa mengatakan bahwa ya, memilih itu mudah; ya, sulit untuk berbuat curang. Inilah cara kita melakukannya. Teori konspirasi dan semua gagasan liar yang ada baik di sayap kiri maupun kanan, kita harus jujur ​​mengenai hal ini dan memastikan masyarakat tahu bahwa inilah cara kerja pemilu yang sesungguhnya.”

Namun para penentang LaRose mengatakan sikapnya berubah ketika ia mendekati pencalonan dirinya di Senat AS – sesuatu yang ia anggap sebagai “retorika kampanye.”

LaRose terus membela Ohio sebagai standar emas tetapi mempertanyakan praktik pemungutan suara di negara bagian lain. Dia menarik diri dari kelompok pemilu bipartisan yang ditargetkan oleh kaum konservatif yang bertujuan untuk mencegah pemungutan suara ganda di banyak negara bagian. Dia memecat staf komunikasi lamanya setelah komentarnya yang meremehkan Trump muncul di media sosial.

Sepanjang masa-masa itu, kantor Menteri Luar Negeri melihat eksodus pegawai yang mengatakan bahwa mereka kelelahan dan frustrasi dengan fiksasi LaRose pada politik.

“Di hampir setiap pemilihan pendahuluan Partai Republik, kandidat bergeser ke kanan, sama seperti di hampir setiap pemilihan pendahuluan Partai Demokrat, kandidat Demokrat bergeser ke kiri,” kata Mark Weaver, konsultan Partai Republik yang berbasis di Ohio. “Ini adalah kritik yang tidak biasa mengingat betapa umum praktik ini.”

Jeff Robinson memegang materi kampanye untuk Frank LaRose dalam sebuah acara di Boston’s Restaurant and Sports Bar di Marysville pada 2 Februari.

Frank LaRose, kandidat Senat AS

Bagi anggota Partai Republik seperti Moreno, pengalaman LaRose dalam pemerintahan membuatnya menjadi “politisi karir”. Namun Weaver berpendapat bahwa resume tersebut, ditambah dengan statusnya sebagai Baret Hijau Angkatan Darat, memberikan LaRose keuntungan yang tidak dimiliki oleh lawan-lawannya.

Dan para pendukung LaRose tidak percaya bahwa masa tinggalnya di Columbus telah mencemari dirinya.

“Dia selalu tidak terlibat,” kata Sheriff Butler County Richard Jones. “Setiap kali dia menjabat tangan Anda, dia tulus. Dia tidak melihat ke belakangmu. Dua lainnya, satu-satunya saat saya melihat atau mendengar kabar dari mereka adalah ketika mereka mencalonkan diri.”

Dalam kampanyenya, LaRose menyoroti tiga isu: ekonomi, imigrasi dan hak-hak orang tua.

Dia yakin Presiden Joe Biden tidak memahami warga Ohio yang menghabiskan lebih banyak uang untuk bahan makanan dan bahan bakar. Dalam sebuah acara di Marysville, dia mengatakan kepada Partai Republik bahwa sekolah-sekolah mengajarkan anak-anak “versi sejarah Amerika yang menyimpang.” Dia juga mengatakan pengalaman militernya secara unik membuat dia memenuhi syarat untuk membantu mengamankan perbatasan AS-Meksiko.

Sebelum tahun ini, kampanye LaRose di Senat berjalan seiring dengan perjuangannya untuk pemilu bulan Agustus dan November. Tak satu pun dari mereka mendapatkan hasil yang diinginkan Partai Republik, dan Moreno serta Dolan dengan cepat menyalahkan LaRose atas kegagalan tersebut. Pepper, mantan ketua Partai Demokrat, mengatakan ini adalah bukti bahwa LaRose tidak “selaras dengan Ohio.”

Namun LaRose mempertahankan karyanya mengenai kedua isu tersebut dan berargumentasi bahwa dia bersedia mengambil tindakan ketika orang lain tidak.

“Banyak politisi yang mementingkan diri sendiri, seperti dua lawan saya, melihat hal ini dan berkata, ‘Oh, itu sulit. Saya tidak ingin terlibat dalam hal ini karena saya tidak tahu apakah mereka akan menang atau tidak. ‘” kata LaRose. “Kita tidak hanya berperang dalam pertempuran yang kita tahu bisa kita menangkan. Itu bukanlah cara untuk menjalani hidup.”

Kini, LaRose maju menuju pemilihan pendahuluan pada bulan Maret dengan dana yang lebih sedikit dibandingkan lawan-lawannya dan tanpa dukungan Trump. Jajak pendapat Emerson College pada bulan Januari menunjukkan dia secara statistik setara dengan Moreno untuk posisi pertama, sementara 42% pemilih masih ragu-ragu.

Namun LaRose telah mengamati perlombaan ini selama bertahun-tahun, dan dia tidak mundur.

“Masyarakat Ohio mencari seseorang yang akan mendukung kebijakan Presiden Trump, dan itulah saya,” kata LaRose. “Saya yakin kita akan menang. Dan saya yakin saya akan mendapatkan dukungan Presiden Trump setelah pemilihan pendahuluan.”

Haley BeMiller adalah reporter untuk USA TODAY Network Ohio Bureau, yang melayani Columbus Dispatch, Cincinnati Enquirer, Akron Beacon Journal dan 18 organisasi berita afiliasi lainnya di Ohio.

Artikel ini pertama kali tayang di The Columbus Dispatch: Perlombaan Senat Ohio 2024: Bagaimana Frank LaRose menavigasi karier politik

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *