\

Aktivis ingin Mesa menentang kekerasan remaja

12 Februari—Pengorganisir komunitas meminta para pemimpin Mesa untuk mengambil peran yang lebih aktif dan publik dalam gerakan anti-kekerasan yang semakin meningkat yang dipicu oleh kematian Preston Lord yang berusia 16 tahun di luar pesta Halloween di Queen Creek tahun lalu.

Dalam komentar publik pada pertemuan dewan kota minggu lalu dan diskusi dadakan dengan manajer kota Mesa setelah pertemuan tersebut, para pejuang anti-kekerasan meminta mereka untuk bergabung dengan gerakan mereka dalam meningkatkan kesadaran dan akuntabilitas.

Salah satu permintaan khusus dari penyelenggara adalah agar Mesa berpartisipasi dalam Subkomite Kekerasan Remaja Gilbert, yang dibentuk pada bulan Januari oleh Dewan Kota Gilbert sebagai tanggapan atas kekhawatiran tentang banyaknya insiden kekerasan, beberapa melibatkan sekelompok remaja yang menamakan diri mereka “” Gilbert Preman.”

Jika mereka tidak dapat berpartisipasi dalam komite, mereka ingin pemerintah kota mempertimbangkan untuk mengadakan pertemuan mengenai masalah ini di Mesa, atau memasukkan topik tersebut ke dalam agenda dewan Mesa sehingga para pejabat dapat berdialog dengan masyarakat.

Berdasarkan peraturan Gilbert, keanggotaan subkomite dibatasi pada tiga anggota Dewan Kota.

Sejak protes dimulai pada musim gugur lalu atas kematian remaja Queen Creek dan lambatnya penangkapan dalam kasus ini, para pejabat Mesa umumnya diam mengenai masalah ini di depan umum karena rasa frustrasi mengguncang tetangganya, Gilbert.

Namun, Kepala Polisi Mesa Ken Cost telah muncul dalam wawancara radio dan mengunggah video peringatan di media sosial kepada setiap tersangka yang terlibat dalam pemukulan di kota tersebut bahwa “kami datang untuk menangkap Anda.”

Di sisi lain, belum ada pembahasan topik tersebut di dewan kota.

Namun gerakan yang dimulai di Gilbert dan Queen Creek tampaknya menyebar ke Mesa, karena para pendukung Preston Lord mulai berjejaring dengan para penyintas kekerasan remaja di kota tersebut dalam beberapa minggu terakhir.

Hal ini memberikan tekanan pada pejabat kota untuk mengambil sikap yang lebih terbuka kepada publik mengenai masalah ini.

Direktur Komunikasi Mesa Ana Pereira mengatakan kepada Tribune pekan lalu bahwa kota tersebut berencana mengadakan pertemuan publik dengan pejabat Sekolah Umum Mesa untuk membahas kekerasan remaja pada akhir Februari.

Dia mengatakan pemerintah kota dan sekolah masih menyusun penjadwalan sehingga para pejabat tinggi dapat hadir.

Dalam dua pertemuan dewan terakhir, aktivis anti-kekerasan yang mengenakan pakaian oranye – warna favorit Lord – berdiri bersama orang tua dari remaja yang terbunuh di Mesa untuk meminta tindakan yang lebih besar dari kota tersebut terhadap kasus-kasus individu mereka dan untuk mencegah tragedi di masa depan.

Beberapa aktivis mengungkapkan perasaan bahwa perbatasan kota di East Valley bersifat sewenang-wenang bagi remaja dan orang tua, yang sering kali melintasi batas kota untuk pergi ke sekolah, bekerja, atau berkumpul dengan teman.

Inilah salah satu alasan mengapa mereka ingin Mesa mengambil kursi lebih besar di meja.

“Harap diingat bahwa anak-anak menonton dan sikap diam Anda memekakkan telinga,” kata pengurus komunitas dan orang tua Bridget Vega kepada dewan pekan lalu.

“Saya ingin bermitra dan membantu menghubungkan Anda (dengan) para pemimpin dan departemen kepolisian serta distrik sekolah dan organisasi nirlaba.”

Vega berkata, “Anak-anak pergi ke sekolah dengan perasaan tidak aman. Saya telah melihat dan mendengar bahwa mereka bahkan bukan anak-anak.”

“Mereka hidup dalam mode bertahan hidup dan menggunakan mekanisme penanggulangan karena anak-anak… berpapasan dengan remaja yang terus-menerus lolos dari penyerangan dan pembunuhan,” tambahnya.

Olga Lopez, yang putranya meninggal tahun lalu akibat tembakan di dalam rumah di Mesa, juga berbicara saat memberikan komentar publik. Putranya, Jeremiah Aviles, bermain sepak bola di Red Mountain dan meninggal di rumah rekan satu timnya.

Polisi kemudian menangkap rekan setimnya, Peter Clabron III, atas satu tuduhan pembunuhan tidak berencana dan dua tuduhan penggunaan senjata api secara tidak sah.

Lopez mengatakan putranya “adalah seorang sarjana akademis yang luar biasa, berkarakter emas, dan dia datang ke kota Anda dan tidak pernah kembali ke rumah. Jadi saya meminta Anda berbuat lebih baik, Mesa.”

Karena undang-undang pertemuan terbuka, dewan tidak dapat menanggapi komentar tersebut.

Namun setelah pertemuan tersebut ditunda, beberapa staf dan anggota dewan terlibat dengan Lopez dan pengorganisir komunitas untuk berdiskusi informal di ruang dewan.

Brady bergabung dengan anggota dewan Julie Spilsbury dan Mark Freeman. Pembahasan tersebut tidak melanggar undang-undang rapat terbuka karena tidak pernah ada kuorum anggota dewan.

Salah satu pesan utama pengelola kota kepada penyelenggara adalah bahwa Mesa PD telah bekerja sama dengan departemen kepolisian di sekitarnya dalam menangani kekerasan remaja, dan dia mengatakan bahwa kota tersebut telah menyediakan semua sumber daya penegakan hukum untuk komunitas Lembah Timur lainnya.

Namun sembari bersikap sebagai tetangga yang baik, Brady juga pernah berkata, “Saya tidak bisa menyelesaikan masalah orang lain.”

Dia juga berpendapat bahwa kekerasan remaja seperti yang terkait dengan apa yang disebut sebagai Gilbert Preman mungkin tidak terlalu menjadi masalah di Mesa karena penegakan hukum yang kuat di Mesa PD.

Mengenai masalah partisipasi dalam subkomite Gilbert, Brady berkata, “Saya tidak mengatakan tidak, tapi kami akan ragu untuk masuk ke Gilbert tanpa mereka meminta kami untuk datang.”

Spilsbury, yang mengatakan dia punya banyak teman di Gilbert dan tinggal satu mil dari geng pemukulan di Mesa, mengatakan dia akan mendukung koalisi Lembah Timur.

Pernyataan Brady berfokus pada betapa pentingnya bagi masyarakat untuk menyampaikan informasi sehingga Mesa PD dapat mengambil tindakan terhadap kekerasan remaja.

Dia menunjuk pada penangkapan Christopher Fantastic, 18, yang dilakukan Mesa PD pada bulan Januari atas dua dugaan penyerangan yang terjadi di Mesa pada Mei 2023.

Polisi tidak dapat mengembangkan kasus pada saat penyerangan terjadi, namun ayah korban melapor pada awal Januari untuk melaporkan bahwa putranya dipukuli oleh sekelompok remaja, termasuk beberapa orang yang dicurigai sebagai anggota “Gilbert Goons”.

“Segera setelah kami mengetahui kasus ini, kami menyelesaikannya dalam waktu seminggu,” kata Brady.

Setelah penangkapan tersebut, Cost mengeluarkan pernyataan video yang mengecam kekerasan remaja dan mendesak anggota masyarakat untuk memberikan informasi.

Pengorganisir komunitas terus-menerus meminta pemerintah kota untuk bekerja sama secara regional dan lebih menampilkan upaya kekerasan remaja di masyarakat.

Salah satu manfaatnya, kata Vega, adalah hal ini akan membuat masyarakat lebih nyaman untuk melapor – karena saat ini banyak yang takut akan pembalasan dari pelaku.

“Lihat berapa banyak orang yang melapor dalam tiga bulan ini,” kata Vega.

Dia menghubungkan hal ini dengan gerakan pita oranye dan memperbarui perhatian pada kekerasan remaja sejak pembunuhan Lord.

“Masyarakat paham bahwa mereka mempunyai orang-orang yang mendukung mereka — seluruh pasukan yang hebat — jadi kita punya orang-orang yang bersedia untuk maju. Sekarang kita membutuhkan semua (kota) untuk melakukan tugasnya,” dia dikatakan.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *