\

Seorang pria Mississippi yang dikuburkan di kuburan orang miskin akhirnya mendapat pemakaman yang layak

Artikel ini adalah bagian dari “Ritus yang Hilang,” a seri pada sistem pemberitahuan kematian Amerika yang gagal.

MENDENHALL, Nona — Gretchen Hankins tiba di pemakaman gereja pedesaan pada Sabtu sore dan berjalan menyusuri deretan batu nisan granit, membacakan setiap nama. Salah satunya menandai tempat di mana sepupunya dikuburkan. Yang lain mencantumkan nama saudara laki-lakinya, dan satu lagi menyebutkan nama pamannya. Di samping nisan ibunya, dia tiba di sebuah kuburan yang baru digali yang pada akhirnya akan menampung putra satu-satunya.

“Saya tahu itu hanya tubuhnya,” katanya. “Tetapi semua orang terkadang membutuhkan tempat yang bisa Anda datangi untuk memberi tahu anggota keluarga Anda bahwa Anda mencintai mereka setelah mereka pergi.”

Sudah lebih dari 17 bulan sejak pihak berwenang Hinds County menyatakan jenazah putranya yang berusia 39 tahun, Jonathan David Hankins, “tidak diklaim” dan menguburkannya di ladang orang miskin di luar penjara pertanian Hinds County di Raymond, satu jam jauhnya. mengusir.

Kuburan itu digali oleh para narapidana dan hanya ditandai dengan angka — 645 — yang dilukis dengan tangan pada tiang logam.

Penggalian Jenazah Gretchen Hankins, Jonathan Hankins (Ashleigh Coleman untuk NBC News)

Beginilah cara daerah terpadat di Mississippi menangani jenazah mereka yang tidak memiliki uang untuk pemakaman atau keluarga untuk mengambil jenazah mereka. Namun Jonathan, seperti beberapa pria lainnya yang dikuburkan di ladang orang miskin dalam beberapa tahun terakhir, mempunyai teman dan keluarga yang akan mengakui dia – jika saja mereka diberitahu bahwa dia sudah meninggal.

Selama lebih dari satu setengah tahun setelah putranya menghilang dari rumah mereka di Rankin County pada Mei 2022, Gretchen mencari dan berdoa agar putranya pulang. Dia mengajukan laporan polisi beberapa minggu setelah dia hilang dan memohon bantuan di media sosial. Seorang teman mengunggah nama dan gambar Jonathan ke database publik orang hilang. Para relawan mencari perairan terdekat dengan sonar, mengira mereka mungkin menemukan dia dan mobilnya tenggelam di bawah.

Selama ini, pihak berwenang di wilayah tetangga Hinds County menyimpan jawabannya, namun mereka tidak membagikannya.

Jonathan David Hankins bersama ibunya, Gretchen Hankins, dan putrinya, Brooke. (Atas izin Gretchen Hankins)

Polisi Jackson menemukan Hankins tewas karena overdosis di sebuah motel pada 23 Mei 2022, hanya beberapa hari setelah dia hilang. Kantor koroner Hinds County segera mengidentifikasi dia berdasarkan sidik jari, menurut catatan. Seorang wakil koroner mengatakan dia meneruskan informasi tersebut kepada polisi, namun polisi mengatakan mereka tidak pernah mendapatkan informasi tersebut.

Catatan tersebut tidak menyebutkan upaya apa, jika ada, yang dilakukan oleh kantor koroner atau Departemen Kepolisian Jackson untuk menghubungi keluarga Jonathan sebelum pemerintah daerah menguburkannya pada bulan September itu.

Gretchen akhirnya mengetahui kematian dan penguburan putranya pada bulan Desember, setelah NBC News menemukan nama Jonathan dalam daftar orang-orang yang dikuburkan oleh orang miskin dan berbagi informasi tersebut dengannya sebagai bagian dari penyelidikan organisasi berita tersebut terhadap pemberitahuan kematian yang gagal. Setelah melihat foto-foto yang memastikan bahwa itu adalah jenazah Jonathan, dia bergabung dengan semakin banyak keluarga yang marah yang mengetahui beberapa bulan atau tahun setelah fakta bahwa kerabat mereka dimakamkan di ladang orang miskin di Hinds County.

Seperti yang lainnya, Gretchen harus membayar pemerintah daerah sebesar $300 untuk mendapatkan kembali jenazah putranya. Pekan lalu, dia mengunjungi pemakaman orang miskin untuk menyaksikan kru menggali jenazahnya, namun ditolak dari lokasi penjara oleh wakil sheriff. Saat berada di sana, Gretchen menemui Pemeriksa Wilayah Hinds Sharon Grisham-Stewart, menuntut untuk mengetahui mengapa pemerintah daerah tidak pernah menghubunginya.

Grisham-Stewart memberi tahu Gretchen bahwa kesalahannya bukanlah kesalahannya.

“Jika saya gagal mencari orang, saya minta maaf,” katanya. “Saya tidak tahu bagaimana menemukan orang.”

“Tetapi itu adalah tugas Anda,” jawab Gretchen, “dan ketika Anda menerima pekerjaan itu, Anda harus belajar bagaimana melakukan hal itu.”

Gretchen dan anggota keluarga lainnya yang merasa dirugikan telah menuntut jawaban dan menyewa pengacara. Gretchen berharap bisa menyalurkan kemarahannya untuk memaksakan perubahan dan mencegah hal ini terjadi pada keluarga lain.

Pada hari Sabtu, dia fokus pada tugas yang lebih mendesak: memberikan pemakaman kepada putranya yang ditolaknya.

Para pelayat mulai berdatangan sekitar jam 1 siang hari Sabtu di pemakaman kecil Simpson County di seberang jalan dari gereja Baptis yang dihadiri Gretchen bersama saudara-saudaranya saat masih kecil. Dia tidak yakin berapa banyak orang yang akan muncul, katanya. Dia berharap orang-orang yang mencintai putranya meskipun dia memiliki kesalahan, akan ada di sana.

“Jonathan tidak sempurna,” katanya beberapa saat sebelum mobil jenazah tiba membawa peti mati. “Dia hanya tidak pantas menerima apa yang dia dapatkan.”

Pengusung jenazah membawa peti mati Jonathan ke pemakamannya di sisi kuburan. (Mike Hixenbaugh / Berita NBC)

Saat pengusung jenazah membawa peti mati Jonathan ke kuburan, sekitar 50 orang telah berkumpul untuk upacara tersebut. Seorang paman dari luar negeri. Seorang teman yang tumbuh dewasa memanggil Jonathan dengan nama panggilannya “Jahitan” – mengacu pada cedera masa kecil yang terkenal. Seorang sepupu yang termasuk di antara mereka yang memposting ke Facebook, meminta bantuan untuk menemukannya.

Thomas Goolsby, yang menawarkan hadiah $15.000 untuk informasi tentang keberadaan Jonathan, memuji sahabatnya sebagai putra yang penuh kasih dan ayah yang berbakti yang berjuang untuk mengatasi kecanduan.

“Jon adalah pria yang baik,” kata Goolsby. “Dia terkadang adalah orang yang disalahpahami.

Dia adalah rekan kerja. Sahabatku. Dia adalah terapis saya. Dia adalah saudara laki-lakiku.”

Gretchen memeluk putri Jonathan, Brooke, setelah menaruh bunga di peti matinya. (Mike Hixenbaugh / Berita NBC)

Setelah orang-orang terkasih menyanyikan “Amazing Grace” dan menuju mobil mereka, kru mulai menurunkan peti mati Jonathan ke tanah.

Putranya akhirnya pulang, kata Gretchen, dikuburkan bersama kerabatnya, bukan orang asing.

Artikel ini awalnya diterbitkan di NBCNews.com

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *