\

Petahana dalam pemilihan pendahuluan partai Texas Barat musim semi ini

Saat kita bersiap untuk musim utama lainnya, ada satu hal yang perlu kita ingat. Dalam pemilu, keuntungan ada pada petahana.

Kekuasaan petahana adalah sebuah kisah yang sudah lama ada. Hal ini disebabkan oleh semakin dikenalnya nama petahana di kalangan pemilih, yang biasanya berasal dari perhatian yang mereka terima dari media lokal – dan terkadang nasional –; memiliki catatan pemungutan suara, pengalaman membantu konstituen dengan layanan; dan kemampuan mereka untuk mengumpulkan uang dalam jumlah yang tampaknya tidak terbatas sehingga mereka menggunakannya dalam upaya pemilihan kembali mereka.

Memiliki keunggulan dalam pemilu membuat hampir mustahil bagi penantang untuk mengalahkan petahana. Faktanya, petahana memenangkan 90% pemilu kembali. Biarlah hal itu terulang kembali. Petahana memenangkan sekitar 90% pemilihan kembali.

Saat kita membahas hal ini, penting untuk mengetahui mengapa kelompok dan individu akan menyumbangkan sejumlah besar uang tunai kepada petahana. Alasannya adalah para kontributor memandang pemegang jabatan saat ini sebagai investasi yang lebih baik dibandingkan penantang. Menurut Roger Davidson, Walter Oleszek, Frances Lee, Eric Schickler, dan James Curry – ilmuwan politik terkemuka di Kongres – “banyak donor kampanye berupaya membina hubungan yang lebih dekat dengan orang-orang yang mempunyai kekuasaan. Para donor tahu bahwa petahana biasanya memenangkan pemilihan kembali sehingga mereka tidak membuang-buang uang mereka untuk penantangnya, bahkan ketika penantang tersebut mungkin lebih menarik dalam hal pendirian kebijakan atau afiliasi Partai. Pemberian yang ‘berorientasi akses’ memang mengikuti pergeseran kendali Partai, karena para donor menjilat ketua komite dan pemimpin lainnya tanpa memandang Partai.” Hal yang sama berlaku untuk badan legislatif negara bagian.

Sebaliknya, para penantang akan menghadapi tantangan yang berat. Analis politik Thomas Edsall menjelaskan “kegagalan mengumpulkan cukup uang menciptakan spiral yang kejam. Beberapa donor menjadi enggan untuk menginvestasikan uang mereka, dan kemudian Partai-partai di tingkat negara bagian dan nasional cenderung tidak menargetkan…Membangun partai dan memberikan suara dalam pemilihan tersebut.” Dengan kata lain, jika seorang penantang menginginkan banyak uang, mereka harus memenangkan pemilu. Namun di sinilah letak teka-tekinya, bagaimana para penantang bisa menang tanpa donasi?

Ada juga isyarat pesan terkait pendanaan kampanye. Semakin banyak uang yang dimiliki dan dibelanjakan oleh penantang, semakin banyak pula suara yang dapat diperolehnya. Namun, hal ini tidak berlaku bagi petahana. Meskipun petahana mungkin akan membuat lawannya kewalahan dan dengan mudah memenangkan pemilu, jika mereka mengeluarkan banyak uang untuk kampanye, mereka akan tampak rentan untuk kalah.

Pesan lain yang harus disampaikan dalam pendanaan kampanye adalah ketidak terkalahkan. Jika seorang petahana mengungkapkan tuntutan yang besar sebelum tenggat waktu pengajuan calon kandidat, hal ini mungkin akan membuat calon penantangnya akan tersingkir. Jika petahana mengungkap akun kampanye kecil-kecilan, hal itu bisa menarik calon lawannya.

Hal ini terlihat pada pemilukada kita. Ambil contoh yang utama untuk Texas House District 83. Petahana Dustin Burrows meraup $203.775 sumbangan politik sehingga memberinya total $610.746 uang tunai. Berdasarkan daftar donor Ketua Komite Kalender dari Texas Ethics Commission (TEC), sebagian besar donornya berasal dari komite aksi politik (PAC). Seperti yang telah disebutkan sebelumnya, apakah mereka setuju dengan Ketua atau tidak, itu tidak relevan

perawakannya di majelis rendah. PAC ini mengetahui posisi pentingnya di Texas House dan menginginkan akses kepadanya.

Lawan utama Ketua Burrows dari Partai Republik, Wade Cowan, menerima $14.500 dan memiliki uang tunai sebesar $68.656. Menurut pengajuan TEC, donor terbesar untuk kampanye Cowan adalah dirinya sendiri. Pak Cowan saat ini memiliki iklan televisi di media lokal dan berharap pengeluaran tersebut dapat menghasilkan suara.

Senator Negara Bagian Charles Perry – yang merupakan penggalang dana yang hebat – terus menjauhkan para penantang dari kursinya. Dia menerima sumbangan sebesar $119,535 untuk memberinya uang tunai sebesar $1,4 juta, menurut laporan TEC. Kemampuan Senator Perry yang mengesankan dalam menggalang dana terus menghalangi pesaing yang paling memenuhi syarat sekalipun.

Meskipun sebagian besar artikel ini membahas keuntungan petahana dalam pemilihan ulang melalui dana kampanye, persekongkolan juga harus dibahas di sini. Gerrymandering adalah manipulasi daerah legislatif oleh Partai yang berkuasa untuk mempertahankan dominasinya. Hal ini terjadi setiap sepuluh tahun sekali setelah sensus dilakukan di Texas. Para pembuat undang-undang kemudian akan menyusun ulang daerah legislatif yang dimaksudkan untuk mencerminkan perubahan jumlah penduduk di negara bagian tersebut. Namun, apa yang dihasilkan oleh anggota parlemen adalah peta daerah legislatif yang menguntungkan diri mereka sendiri dan Partai yang berkuasa. Hal ini menjadikan kabupaten/kota memiliki persaingan yang sedikit, sehingga menciptakan lebih sedikit penantang bagi para pemegang jabatan.

Jadi saat kita memasuki pemilihan pendahuluan, kita tidak boleh melupakan keunggulan yang ada dalam pemilihan umum. Keuntungannya ada pada petahana.

Drew Landry adalah asisten profesor pemerintahan di South Plains College.

Artikel ini pertama kali tayang di Lubbock Avalanche-Journal: Advantage: Petahana dalam pemilihan pendahuluan partai Texas Barat musim semi ini

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *