\

Ketika permintaan kendaraan listrik melambat, pekerja yang berada di tengah-tengah menghadapi ketidakpastian di masa depan

Tahun ini akan menjadi tahun yang baik bagi para pekerja di pabrik Perakitan GM Orion di pinggiran kota kelas pekerja Detroit. Setelah memenangkan kenaikan gaji setelah pemogokan United Auto Workers tahun lalu, mereka dijadwalkan untuk memulai produksi produk tenda untuk GM akhir tahun ini: truk pikap listrik Chevy Silverado.

Namun seperti ribuan pekerja lainnya di garis depan transisi kendaraan listrik, mereka mengalami beberapa kendala di jalan. GM mengatakan kepada hampir 1.000 pekerja di pabrik Orion pada bulan Desember bahwa mereka akan diberhentikan hingga akhir tahun 2025 untuk melakukan perbaikan teknis dan di tengah pendinginan permintaan kendaraan listrik. Gaji terakhir mereka adalah gaji liburan pada minggu Natal, dan banyak yang masih menunggu untuk mengetahui apakah mereka akan ditawari pekerjaan di pabrik lain.

“Ini merupakan momen yang sangat menyedihkan di sini selama sebulan terakhir,” kata seorang karyawan di pabrik yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena mereka tidak diberi izin oleh GM untuk berbicara kepada media. “Kami pikir kami akhirnya mendapat sedikit istirahat. Kami seharusnya hanya berhenti selama satu tahun untuk melakukan perbaikan, dan sekarang GM meninjau kembali pasar EV. Saya tidak berpikir perekonomian akan terpuruk – saya pikir industri otomotif akan terpuruk. Menurutku, mereka meletakkan kereta di depan kudanya.”

Meskipun penjualan kendaraan listrik terus meningkat, permintaan telah melambat dari kecepatan yang sangat tinggi pada tahun 2022 dan 2021, menyebabkan produsen mobil, termasuk pemimpin industri Tesla, memproyeksikan penurunan penjualan tahun ini. Hal ini membuat para pembuat mobil AS menarik kembali ambisi besar kendaraan listrik yang telah mereka investasikan miliaran dolar dalam beberapa tahun terakhir, sehingga ribuan pekerja terancam kehilangan pekerjaan mereka.

“Pada akhirnya semua ini berasal dari permintaan, dan permintaan tidak sesuai dengan apa yang dipikirkan oleh para CEO ini. Jadi banyak target awal yang dikeluarkan oleh GM atau Ford beberapa tahun lalu mungkin terbukti terlalu optimis dan mungkin terlalu agresif,” kata Gabe Daoud, analis senior energi berkelanjutan di TD Cowen. “Saya pikir semua orang mengharapkan seluruh armada mobil berubah dalam semalam dan beralih ke listrik, tapi itu jelas tidak mungkin dan tidak praktis.”

Bersamaan dengan GM, Ford mengatakan pada bulan Januari bahwa pihaknya mengurangi produksi truk pikap listrik F-150 Lightning di tengah melambatnya permintaan, menghilangkan 1.400 pekerja dari jalur produksi di Dearborn, Michigan, mulai bulan April. Ford mengatakan sebagian besar karyawan tersebut akan dipindahkan ke peran berbeda di kompleks yang sama, dipindahkan ke pabrik lain yang membuat kendaraan bertenaga gas, atau ditawari pensiun dini.

Ratusan pekerja di pabrik baterai kendaraan listrik juga telah diberhentikan dalam beberapa bulan terakhir di Michigan, Georgia dan California. Albemarle yang berbasis di Carolina Utara, yang memasok lithium kepada pembuat baterai, juga mengatakan pada bulan Januari bahwa pihaknya memangkas sejumlah pekerjaan karena perubahan kondisi pasar.

Ford mengatakan pada musim gugur lalu bahwa pihaknya akan menunda sekitar $12 miliar pengeluaran kendaraan listrik yang diumumkan sebelumnya, menunda pembangunan salah satu dari dua pabrik baterainya di Kentucky dan mengurangi rencana pabrik baterai di Michigan yang pada akhirnya akan mempekerjakan 1.700 pekerja, turun dari rencana 2.500 pekerja. .

Permintaan kendaraan listrik terus meningkat, dengan rekor penjualan 317,000 kendaraan listrik pada kuartal keempat tahun 2023, naik 40% dari tahun sebelumnya, menurut Cox Automotive. Namun laju pertumbuhan tersebut telah melambat dibandingkan tahun 2021 dan 2022, ketika industri ini mengalami pertumbuhan sebesar 70% dan 80% dari tahun ke tahun. Selama tiga tahun terakhir, perusahaan telah menggelontorkan miliaran dolar untuk investasi kendaraan listrik, didorong oleh insentif yang didorong oleh pemerintahan Biden.

Para analis mengaitkan perlambatan permintaan ini sebagian besar dengan harga kendaraan listrik yang relatif tinggi, terutama karena kenaikan suku bunga pinjaman mobil, dan kekhawatiran konsumen mengenai kurangnya infrastruktur pengisian daya.

“Saya pikir apa yang Anda lihat adalah perubahan besar dalam seberapa cepat orang bersedia membeli kendaraan listrik saat ini karena harganya mahal dan ada kekhawatiran mengenai infrastruktur pengisian daya,” kata Alan Amici, CEO Pusat Penelitian Otomotif. “Jika Anda adalah produsen mobil yang efisien, Anda mencoba menyesuaikan produksi Anda dengan permintaan. Tidak ada gunanya memenuhi halaman dengan kendaraan listrik yang tidak dijual.”

Industri ini menghadapi ketidakpastian lebih lanjut dengan pemilihan presiden AS yang akan datang, di mana insentif kendaraan listrik yang diberlakukan di bawah pemerintahan Biden dapat dibatalkan atau terhenti di bawah pemerintahan Trump yang kedua, kata para analis.

PHK ini terjadi setelah kemenangan para pekerja otomotif pada musim gugur lalu ketika mereka mendapatkan kenaikan gaji lebih dari 25% dan tunjangan lainnya setelah pemogokan selama lebih dari sebulan. Kontrak baru ini juga menawarkan manfaat tambahan untuk melindungi pekerja yang diberhentikan, seperti memungkinkan mereka untuk lebih mudah berpindah ke pabrik yang memproduksi baterai kendaraan listrik, dan mencakup insentif untuk pensiun dini jika produsen mobil harus mengurangi jumlah tenaga kerja mereka, kata Art Wheaton, direktur studi ketenagakerjaan. di Universitas Cornell.

“Dalam perjanjian perundingan bersama yang baru saja mereka negosiasikan, UAW pertama-tama memikirkan keamanan kerja,” kata Wheaton.

Di pabrik Orion, para pekerja telah mengantisipasi akan adanya PHK pada sebagian besar tahun 2024 ketika pabrik tersebut mengalihkan produksi dari Chevy Bolt ke mobil listrik baru Silverado, namun banyak yang lengah ketika GM mengumumkan pada bulan Desember bahwa PHK tersebut akan diperpanjang. satu tahun tambahan, kata pekerja pabrik.

“Ini sangat merugikan, tidak hanya bagi tenaga kerja kami, tapi juga seluruh komunitas di sana,” kata pekerja pabrik tersebut. “Segala sesuatunya berkembang, segala sesuatunya tampak baik dan orang-orang bahagia. Kami hanya mendapat dukungan dari pemerintah kota, dan semua uang itu berasal dari negara, dan kemudian mereka melakukan hal ini.”

Pabrik tersebut, yang telah mengalami pasang surut sejak dibangun pada tahun 1980an, menjadi pusat perhatian dua tahun sebelumnya. Pada konferensi pers, Gubernur Michigan Gretchen Whitmer dan pejabat GM mengumumkan rencana perusahaan untuk menghabiskan $4 miliar guna memperluas dan merenovasi fasilitas pembuatan truk listrik Silverado sebagai bagian dari investasi lebih besar sebesar $7 miliar di negara bagian yang menurut GM akan mendukung 5.000 kendaraan. pekerjaan.

Sebagai imbalan atas investasi yang dilakukan GM, negara bagian Michigan memberikan perusahaan tersebut hibah senilai ratusan juta dolar, uang untuk peningkatan infrastruktur dan utilitas, serta kredit pajak negara bagian dan lokal.

GM berencana untuk menawarkan pekerjaan kepada seluruh karyawan yang diberhentikan di pabrik lain di Michigan, dan sekitar setengahnya telah ditempatkan atau sedang dalam proses ditempatkan di posisi baru, kata juru bicara GM Kevin Kelly.

Namun relokasi dapat menjadi beban bagi sebagian pekerja, termasuk mereka yang telah menempuh perjalanan lebih dari satu jam untuk sampai ke pabrik Orion dan pekerja lainnya yang mungkin tidak dapat mengatur perjalanan yang lebih lama dengan kewajiban mengurus keluarga atau anak, kata pekerja pabrik tersebut.

Bagi pekerja UAW yang tidak dipindahkan ke pabrik lain, GM akan memberikan kompensasi selain tunjangan pengangguran di negara bagian mereka hingga dua tahun, yang berjumlah 84% dari gaji normal mereka beserta jaminan layanan kesehatan, kata Kelly.

Tunjangan tersebut tidak berlaku bagi pekerja non-GM di pabrik yang tidak tercakup dalam kontrak UAW dengan GM, seperti mereka yang bekerja di bidang pemeliharaan, sanitasi, dan keamanan.

Meskipun terjadi PHK dan penundaan produksi, para pejabat setempat masih mengharapkan rencana investasi di pabrik tersebut akan menjadi keuntungan bagi komunitas kelas pekerja yang masih berpegang pada motonya – “di mana hidup adalah liburan” – sejak berdirinya pabrik tersebut sejak tanggal 19. tujuan wisata abad -.

Supervisor Orion Township Chris Barnett mengatakan beberapa pemasok yang akan membuat komponen untuk EV Silverado, seperti jok dan bed liner, terus berencana membangun fasilitas baru di dekatnya meskipun ada penundaan produksi, dan proyek tersebut juga membantu menarik bisnis lain, seperti hotel dan restoran.

Meskipun Barnett mengatakan dia kecewa mendengar produksi ditunda, dia tidak terkejut mengingat jumlah konstruksi yang perlu dilakukan dalam waktu yang relatif singkat untuk memenuhi rencana peluncuran EV Silverado pada tahun 2024. Dia mengatakan pekerjaan di pabrik tersebut terus berlanjut dan dia berada di sana baru-baru ini untuk mengadakan pertemuan.

“Meskipun tidak ada yang senang dengan penundaan ini, saya tidak merasa proyek ini akan ditinggalkan atau ditangguhkan,” kata Barnett. “Ketika berita ini keluar, kami semua secara internal berpikir, itu masuk akal. Tidak ada orang yang berkata, ‘Langit akan runtuh.’ Tidak ada rasa panik.”

Di Hardin County, Kentucky, para pejabat juga mengalami hal serupa. Ford diperkirakan akan membuka dua pabrik baterai di sana, satu pada tahun 2025 dan satu lagi pada tahun 2026 yang akan mempekerjakan 5.000 pekerja. Namun pada bulan Oktober, perusahaan mengatakan pihaknya menunda pembukaan pabrik kedua karena melambatnya permintaan kendaraan listrik.

Namun, para pejabat setempat mengharapkan peningkatan besar terhadap perekonomian hanya dengan satu pabrik, yang akan menciptakan setidaknya 2.500 lapangan kerja dan mengubah sebagian besar masyarakat pedesaan sekitar satu jam dari Louisville, kata Hakim/Eksekutif Hardin County Keith Taul.

“Ini benar-benar mengubah segalanya dengan adanya dua bangunan besar ini,” kata Taul. “Saya berkecimpung di bidang otomotif selama 30 tahun, saya berkeliling dunia, dan saya telah melihat beberapa proyek besar. Tapi ini pasti menjadi salah satu yang terbesar yang pernah saya lihat.”

Beberapa pemasok telah pindah ke wilayah tersebut agar lebih dekat dengan pabrik, dan pengembang telah mencari lahan untuk pembangunan perumahan dengan harapan bahwa pada akhirnya ribuan pekerja akan direlokasi ke wilayah tersebut, kata Taul. Penundaan pembangunan pabrik kedua akan memberikan masyarakat lebih banyak waktu untuk mempersiapkan masuknya pekerja yang diharapkan oleh daerah tersebut.

“Akan ada hambatan untuk hal baru seperti ini,” kata Taul. “Saya pikir kebanyakan orang memahami bahwa Ford dan mitranya, mereka tidak akan memproduksi jutaan baterai yang tidak akan dijual. Mereka harus memenuhi permintaan yang ada di luar sana.”

Artikel ini awalnya diterbitkan di NBCNews.com

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *