\

Jauh dari rumah: Kehidupan sebagai atlet pelajar internasional di DePaul

Hidup jauh dari rumah tidak pernah mudah.

Khususnya bagi saya, seorang pelajar-atlet internasional, tinggal ribuan mil jauhnya dari keluarga bisa menjadi hal yang menakutkan.

Belajar di luar negeri memberi saya kesempatan sekali seumur hidup: bermain tenis perguruan tinggi Divisi 1 untuk DePaul University.

Namun, hal ini juga membawa banyak tantangan.

Sebelum saya pindah ke Chicago, sebagai mahasiswa baru di tim tenis putri pada September 2021, saya terus-menerus khawatir akan perasaan rindu kampung halaman.

Chicago sejauh ini merupakan kota terbesar yang pernah saya tinggali, dan jaraknya lebih dari 3.000 mil dari kampung halaman saya di Inggris.

Jika ada yang tidak beres, saya tidak bisa begitu saja meminta ibu saya untuk datang dan membantu.

Terserah padaku untuk menjaga diriku sendiri sekarang, dan pemikiran itu membuatku takut.

Apa yang akan terjadi jika saya tidak punya teman?

Bagi sebagian besar pelajar-atlet internasional, pemikiran ini adalah hal yang lumrah.

Yagmur Yavuz, mahasiswa tahun kedua dari Turki di tim voli, setuju.

“Tantangan terbesar saya sebagai pelajar-atlet internasional mungkin adalah rasa rindu kampung halaman. Saya rindu keluarga dan teman-teman di rumah, dan saya juga rindu makanan di Turki,” kata Yavuz.

Selain itu, kehidupan sehari-hari seorang pelajar-atlet di DePaul sangat sibuk. Di sela-sela latihan, kelas, pemulihan, rapat, dan lainnya, mungkin sulit menemukan waktu untuk bernapas.

Selain fakta bahwa kami berada jauh dari rumah, merindukan keluarga, dan mengkhawatirkan hal-hal seperti pajak dan visa, tidak sulit untuk memahami mengapa pelajar-atlet internasional, seperti Yavuz dan saya, bisa merasa rindu kampung halaman.

Jadi, apakah kita memerlukan dukungan ekstra untuk pelajar-atlet internasional kita?

Eleanor Nobbs, junior DePaul di tim tenis putri, berpose dengan raketnya sebelum rekan satu timnya tiba untuk latihan pada Rabu, 7 Februari 2024, di Lakeshore Sports and Fitness di Chicago. Tim yang terdiri dari delapan pemain bertemu Rabu pagi di pusat kebugaran untuk latihan dua jam. (Jessica Goska)

Secara pribadi, saya tidak pernah merasa lebih didukung.

Tim tenis wanita di DePaul penuh dengan pemain internasional, dan saya langsung merasa disambut oleh rekan satu tim saya yang lebih tua, yang telah melalui pengalaman serupa.

Dua tahun setelah saya berada di DePaul, tim saya telah menjadi keluarga kedua saya.

Kami membantu satu sama lain menavigasi naik turunnya kehidupan pelajar-atlet internasional dan selalu ada untuk satu sama lain.

Ini semua adalah bagian dari budaya tim suportif yang diterapkan oleh pelatih kepala tim tenis putri, Marisa Arce, yang mendorong kita semua untuk saling menjaga satu sama lain.

Salah satu cara Arce membangun budaya ini adalah dengan mendorong kami mengirimkan ucapan terima kasih sebagai bentuk apresiasi kami terhadap orang-orang di sekitar kami. Dia juga memperkenalkan kami pada buku-buku pola pikir positif karya Jon Gordon, seperti “The Energy Bus” dan “The Carpenter,” dan dia secara teratur menghubungi kami semua untuk memastikan bahwa kami baik-baik saja.

Saya merasa sangat berterima kasih atas bimbingan ini dan saya tahu rekan satu tim saya juga demikian.

Namun bagaimana dengan pelajar-atlet internasional di tim lain?

“Saya merasa didukung oleh sesama pelajar-atlet, dan kami memiliki banyak sumber daya di DePaul, seperti perwakilan Keberagaman, Kesetaraan, dan Inklusi kami Dr. Stephanie Baugh, dan bantuan kepatuhan dari Carly Dressler,” kata Bella Hanisch, senior DePaul di DePaul tim sepak bola wanita.

Stephanie Baugh, direktur asosiasi DEI di DePaul, adalah bagian integral dari sistem dukungan yang tersedia bagi pelajar-atlet di DePaul. Hal ini termasuk memastikan bahwa setiap pelajar-atlet internasional merasa diterima.

“Peran saya dalam mendukung pelajar-atlet internasional adalah mencoba menghubungkan mereka dengan sumber daya, untuk memastikan mereka menyadari bagaimana ISS dapat mendukung mereka, dan untuk memastikan mereka mengetahui beberapa NCAA dan dukungan kepatuhan yang kami berikan. tawaran,” kata Baugh. “Dan secara umum, sama seperti semua pelajar-atlet kami, untuk membantu mereka mencapai tujuan mereka, secara holistik.”

Salah satu cara Baugh memberikan dukungan ini adalah dengan mengawasi Komite Penasihat Mahasiswa-Atlet (SAAC) DePaul.

SAAC adalah kelompok kepemimpinan advokasi perwakilan yang dipimpin oleh mahasiswa yang memberikan umpan balik kepada Direktur Atletik dan mengadvokasi suara sesama atlet mahasiswa.

Baugh menunjuk pada Komite Pengalaman Pelajar-Atlet Internasional

dalam SAAC sebagai salah satu cara untuk mendukung pelajar-atlet internasional di DePaul.

“Komite pengalaman pelajar-atlet internasional dalam SAAC merupakan salah satu hal yang sangat penting bagi kepemimpinan SAAC kami,” kata Baugh. “Mereka mengadakan penyambutan kembali dan mereka memiliki buku pegangan tidak resmi yang penuh dengan tip, trik, dan FAQ sehingga pelajar-atlet internasional yang masuk memiliki sumber daya.”

Hanisch, senior DePaul, adalah ketua komite ini, dan dia setuju bahwa ini adalah sumber daya yang bagus bagi pelajar-atlet internasional yang membutuhkan seseorang untuk diajak bicara.

“Peran saya adalah memahami kebutuhan pelajar-atlet internasional dan menyediakan sumber daya bagi mereka untuk pertanyaan atau kesulitan internasional apa pun yang mungkin mereka hadapi,” kata Hanisch. “Saya juga ingin mengenal para atlet secara pribadi sehingga mereka merasa nyaman datang kepada saya dengan apa pun.”

Sebagai pelajar-atlet internasional, kami menghadapi banyak tantangan.

Rindu akan rumah, kejutan budaya, dan ketidakpastian tentang kehidupan pasca kelulusan hanyalah beberapa dari kesulitan yang dapat berdampak negatif terhadap kesejahteraan Anda.

Namun, dukungan yang diberikan oleh orang-orang seperti Baugh dan Hanisch, serta kepemimpinan para pelatih seperti Arce, telah membuat DePaul merasa seperti rumah kedua bagi banyak pelajar-atlet internasional, termasuk saya sendiri.

Tentu saja, selalu ada ruang untuk perbaikan.

“Saya pikir selalu ada lebih banyak hal yang bisa dilakukan,” kata Baugh. “Mudah-mudahan kita tidak pernah mencapai “titik akhir” kita karena kita ingin bisa terus maju dan belajar dari pengalaman kita.”

Untungnya, kita berada di jalur yang benar, dan meningkatkan pengalaman pelajar-atlet internasional telah menjadi topik penting di seluruh negeri.

“Saya pikir NCAA telah melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam mengalihkan perhatian mereka pada cara kami mendukung siswa internasional, dan saya sangat senang,” kata Baugh. “Saya pikir hal ini akan memberikan lebih banyak dukungan, setidaknya bagi pelajar-atlet internasional.”

Terlepas dari tantangan yang ada, menjadi atlet pelajar internasional di tim tenis wanita di DePaul merupakan pengalaman terbaik dalam hidup saya.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *