\

Apa yang Diceritakan Kisah Seorang Remaja Tentang Tunawisma di Pedesaan Texas

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Texas Tribune.

Untuk dukungan kesehatan mental 24/7 dalam bahasa Inggris atau Spanyol, hubungi saluran bantuan gratis Administrasi Layanan Penyalahgunaan Zat dan Kesehatan Mental di 800-662-4357. Anda juga dapat menghubungi konselor krisis terlatih melalui Suicide and Crisis Lifeline dengan menelepon atau mengirim SMS ke 988.

LUFKIN — Georgia DeVries rindu tidur di dalam mobil.

“Rumah ini lebih aman dibandingkan rumah mana pun yang pernah saya tinggali,” kata remaja berusia 17 tahun itu.

Berdasarkan hitungannya, dia tinggal di setidaknya 13 tempat berbeda sejak kelas enam, termasuk beberapa rumah bersama ibunya, tinggal lebih lama dengan teman dan keluarga, dan empat perjalanan ke klinik kesehatan perilaku.


Dapatkan cerita seperti ini dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftarlah untuk Buletin 74


Kemudian pada bulan November lalu, setelah tinggal bersama bibinya, dia berakhir di mobil Mitsubishi rusak milik mantan pacarnya yang diparkir di properti keluarganya.

Memang tidak banyak, tapi dia merasa damai — hampir sepanjang waktu.

Inilah yang dialami oleh banyak remaja di pedesaan Texas yang menjadi tunawisma: kehidupan yang terlindung dan tidak terlindung, sofa teman, tugas bersama keluarga besar, malam yang dihabiskan di luar ruangan. Tempat penampungan tunawisma bukanlah pilihan di Lufkin, kota berpenduduk 34.000 jiwa, 90 mil selatan Tyler, kota besar terdekat. Tempat penampungan di sini tidak menerima anak di bawah umur tanpa pendamping tanpa laporan kekerasan.

Kelangkaan tempat penampungan hanyalah salah satu penyebab remaja tunawisma di daerah pedesaan berada pada posisi yang lebih dirugikan dibandingkan remaja tunawisma di perkotaan, kata para ahli. Kurangnya pekerjaan dengan gaji yang baik, kemiskinan dan penyalahgunaan narkoba bisa menjadi hal yang lebih umum terjadi.

Kemiskinan meningkat di 30% wilayah Texas antara tahun 2018 dan 2022; mayoritas dari kabupaten tersebut dianggap pedesaan. Texas Timur memiliki tingkat penyalahgunaan opioid yang lebih tinggi dibandingkan negara bagian lainnya, menurut penilaian kebutuhan regional berdasarkan data dari tahun 2018 hingga 2020. Texas, secara keseluruhan, adalah satu dari delapan negara bagian di mana masyarakat pedesaan mengalami tingkat overdosis obat yang lebih tinggi dibandingkan negara bagian lainnya. dibandingkan dengan penduduk perkotaan, menurut sebuah studi tahun 2022 yang diterbitkan dalam International Journal of Environmental Research and Public Health.

Remaja di daerah pedesaan lebih sulit dilacak, sehingga menyulitkan pembuat kebijakan untuk merancang solusi berdasarkan data berkualitas.

Lebih dari 650.000 penduduk AS pada tahun 2023 dihitung sebagai tunawisma, menurut Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan AS. Jumlah tersebut merupakan peningkatan yang dramatis dibandingkan tahun 2022. Statistik ini didasarkan pada sensus tahunan jumlah tunawisma pada satu malam di bulan Januari.

Komunitas pedesaan dan non-pedesaan memiliki tingkat tunawisma muda yang serupa, menurut sebuah studi pada tahun 2021 yang dilakukan oleh Chapin Hall di Universitas Chicago, sebuah lembaga pemikir yang berfokus pada kebijakan publik yang mendukung keluarga.

Namun penghitungan tahunan ini – yang menjadi dasar penelitian Chapin Hall – mendapat kritik dari berbagai pihak karena mereka kesulitan mengukur jumlah tunawisma secara akurat, bahkan di wilayah perkotaan.

Erin Carreon, peneliti di Universitas Chicago, mengatakan kemungkinan besar terdapat kekurangan jumlah yang signifikan di daerah pedesaan. Itu karena remaja pedesaan seringkali “tersembunyi” dari counter.

Georgia, misalnya, bersama pacarnya selama penghitungan tahun 2023, lolos dari sensus.

“Saat kita memikirkan tunawisma, kita mungkin memikirkan orang-orang yang berada di tempat penampungan atau kita mungkin memikirkan orang-orang di sudut jalan sibuk yang dilewati orang-orang,” kata Carreon. “Di daerah pedesaan, generasi muda lebih cenderung tinggal di sofa, di dalam kendaraan jika mereka berada di luar ruangan, dan mungkin berada di tempat yang lebih terpencil dan tersembunyi.”

Enam tahun lalu, Georgia tinggal bersama nenek dan wali sahnya, Jan DeVries. Saat itulah ibu Georgia memintanya pindah ke Beaumont, kota yang jauh lebih besar, sekitar 100 mil tenggara Lufkin.

Terkait

Dana Bantuan COVID adalah Sumber Daya yang Diabaikan untuk Membantu Siswa Tunawisma

Georgia mengatakan dia sangat bersemangat. Namun setelah satu minggu berada di rumah barunya, dia jelas-jelas melakukan kesalahan. Dia pergi untuk tinggal bersama pacarnya di Lufkin dan tinggal selama dua tahun.

Kurangnya hubungan awal yang stabil dan sikap kemerdekaan yang keras kepala menyebabkan Georgia sering keluar masuk rumah, kata DeVries. Pada tahun-tahun setelah perpisahan itu, Georgia tinggal bersama teman dan keluarga, terkadang hanya berlangsung satu malam.

Georgia mengakui bahwa dia telah memainkan peran penting dalam berkontribusi terhadap tunawismanya. Kesehatan mentalnya bukan yang terbaik, katanya. Dia mencari bantuan dan bertemu dengan terapis setiap minggu.

Meskipun DeVries telah menjadi salah satu kekuatan paling stabil dalam kehidupan Georgia, mereka juga mengalami perselisihan mengenai identitas seksual Georgia.

DeVries mengatakan dia mencoba untuk tidak menghakimi Georgia, yang pertama kali mengaku sebagai lesbian ketika dia berusia sekitar 14 tahun dan kemudian menjadi biseksual ketika dia lebih tua.

“Saya hanya tidak menyukai kenyataan bahwa dia akan membuat hidupnya jauh lebih sulit bagi dirinya sendiri,” kata DeVries.

Remaja LGBTQ+ dua kali lebih mungkin mengalami tunawisma dibandingkan teman-temannya, menurut penelitian lain yang dilakukan Chapin Hall.

Georgia senang ditemani kucing hitam kecil liar yang berkeliaran di daerah dekat mobil rusak yang ia sebut sebagai rumahnya pada November lalu. Seekor anjing liar juga kadang-kadang lewat, katanya.

Dia sangat kurus. Dan dia tampil dengan potongan rambut punk pendek modern yang diwarnai dengan campuran merah, biru, dan hijau. Tato yang dia buat sendiri menggunakan pistol yang dibeli secara online menutupi tubuhnya.

Seperti remaja lainnya, dia bisa jadi banyak bicara atau duduk termenung, menatap ke angkasa.

“Saya bisa saja tinggal di sana selamanya,” katanya.

Namun, kebebasan yang dia rasakan memiliki beberapa konsekuensi. Saat itu bulan November, dan wilayah Texas Timur mengalami gelombang dingin pertamanya. Dia memposting video di TikTok tentang kesedihannya, menangis tentang betapa kesepiannya dia.

Kakinya sakit karena kedinginan. Dan suatu kali, dia tidur selama hampir 48 jam berturut-turut karena menderita infeksi saluran kemih. Sepupunya kemudian menyeretnya ke kantor dokter untuk meminta bantuan.

Dalam pengalamannya menjadi tunawisma, Georgia DeVries, 17, tinggal bersama teman dan keluarga, terkadang hanya berlangsung satu malam, dan di dalam mobil yang rusak. (Leslie Nemec/The Texas Tribune)

Terkait

Laporan Baru Menunjukkan Jutaan Siswa Pedesaan Menghadapi Berbagai Krisis setelah COVID

“Tidak banyak yang bisa saya lakukan untuk mengatasinya,” kata DeVries. “Anda berdoa dengan sungguh-sungguh: ‘Lindungi dia. Lindungi dia. Lindungi dia.’ Karena dia ada di luar sana dan Anda tidak bisa membuatnya mengerti tentang bahaya yang dia hadapi. Itu adalah penderitaan.”

Tidak ada tempat lain bagi remaja itu untuk pergi di Angelina County. Tempat penampungan lokal hanya menerima orang yang berusia di atas 18 tahun kecuali ada laporan kekerasan.

Penyedia layanan tidak mempunyai insentif untuk mencari remaja-remaja ini, karena mereka tidak punya apa pun untuk ditawarkan kepada mereka. Dan sekolah negeri seharusnya bertindak sebagai jaring pengaman, namun siswa jarang mengetahuinya, kata Carreon, peneliti Universitas Chicago.

Distrik sekolah Lufkin memiliki pekerja sosial. Namun, bantuan untuk anak-anak putus sekolah masih sedikit. Dan Georgia tidak ingat kapan terakhir kali dia berada di ruang kelas.

Dua orang dewasa yang mencoba membantu Georgia adalah Pam dan Yvonne Smith. Mereka mendirikan Kaleidoscope LYFE Foundation untuk menyediakan akses bimbingan bagi kaum muda yang berisiko.

Sebelum meluncurkan organisasi nirlaba, Pam Smith bekerja di sistem peradilan anak dan Yvonne bekerja di pusat advokasi remaja lainnya. Selama bertahun-tahun, mereka menyaksikan perjuangan sistem asuh negara bagian dan lokal. Di seluruh negara bagian, sistem yang seharusnya membantu generasi muda Texas mendapatkan rumah yang stabil telah menghadapi pengawasan ketat karena pergantian staf, penempatan rumah yang berbahaya, dan penempatan anak-anak di hotel ketika panti asuhan tidak tersedia.

Para pemimpin dan organisasi lokal, menurut keluarga Smith, telah gagal untuk menutup kesenjangan tersebut.

“Anak-anak ini masih di bawah umur dan tidak dapat melakukan apa pun untuk diri mereka sendiri,” kata Yvonne Smith. “Mereka terjebak dalam situasi di mana mereka seharusnya menjadi orang dewasa tetapi secara hukum tidak dapat bertindak sebagai orang dewasa.”

Mereka tidak menerima dukungan dari negara, mereka tidak dapat mendaftarkan diri untuk program sekolah atau GED, dan mereka tidak dapat menandatangani kontrak untuk apartemen atau utilitas, kata Yvonne Smith.

Masyarakat dapat mulai mengatasi tunawisma dengan menetapkan strategi untuk mengalihkan remaja dari jalur ini, menurut Carreon. Dan dia menyarankan agar pendanaan federal dapat diakses lebih luas oleh komunitas-komunitas tersebut.

Menurut Carreon, hal ini dimulai dari sekolah, memberi mereka sumber daya untuk mengidentifikasi anak-anak ini dan memberikan bantuan kepada mereka.

“Memastikan sekolah memiliki kapasitas untuk memenuhi peran mereka adalah hal yang sangat penting,” katanya.

Sebelum hal ini terwujud, remaja tunawisma di pedesaan kemungkinan besar akan tetap tidak terlihat dan abstrak.

Georgia harus keluar dari mobil setelah dirusak.

Dan DeVries mendesak Georgia untuk pulang sebelum Natal. Dia menunggu setiap malam untuk Georgia, yang berjalan pulang dari pekerjaannya di Little Caesars. Georgia menyukai pekerjaan itu karena dia bisa mengunyah pizza saat istirahat.

Dia menyisihkan uang sebanyak yang dia bisa untuk membeli mobil.

Artikel ini pertama kali muncul di The Texas Tribune di https://www.texastribune.org/2024/02/05/rural-texas-teen-homelessness/.

Texas Tribune adalah ruang berita non-partisan yang didukung anggota dan memberikan informasi serta melibatkan warga Texas mengenai politik dan kebijakan negara bagian. Pelajari lebih lanjut di texastribune.org.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *