\

Mantan pekerja magang, kontraktor di Pusat Ekspor Pedesaan meminta direktur dipekerjakan kembali

10 Februari—FARGO — Hampir dua lusin pekerja kontrak dan pekerja magang yang sebelumnya bekerja di Pusat Ekspor Pedesaan di Fargo dalam sebuah surat menuntut agar pejabat federal mengembalikan Heather Ranck sebagai direktur pusat tersebut.

Rankk ditempatkan

cuti administratif pada akhir Juni 2023,

dan dia tetap cuti sambil menunggu untuk mengetahui apakah dia akan mempertahankan pekerjaannya dalam menghadapi tindakan pemecatan yang menurutnya merupakan pembalasan atas pengaduan pelapor yang dia ajukan pada bulan April lalu ke Kantor Inspektur Jenderal.

Dalam surat tertanggal 7 Februari dan ditujukan kepada sejumlah pejabat federal, 20 mantan pekerja kantor ekspor menyebut upaya memecat Ranck tidak adil dan mereka menegaskan “negara dan eksportir pedesaan Amerika membutuhkan Heather kembali.”

Orang-orang yang menandatangani surat tersebut sebelumnya bekerja untuk Ranck di Pusat Ekspor Pedesaan, atau ketika dia mengepalai kantor Layanan Komersial AS, yang merupakan bagian dari Departemen Perdagangan.

Salah satu pejabat yang menjadi tujuan surat tersebut adalah Menteri Perdagangan AS Gina Raimondo.

Carter Pedersen adalah satu dari 20 orang yang menandatangani surat dukungan untuk Ranck.

Dia adalah seorang mahasiswa di North Dakota State University ketika dia bekerja untuk Ranck dari sekitar tahun 2016 hingga 2017, saat kantor Layanan Komersial AS belum berubah menjadi Pusat Ekspor Pedesaan.

Pedersen, yang kini bekerja di sebuah perusahaan internasional besar, mengatakan Ranck bukan hanya seorang bos namun juga seorang mentor tepercaya yang membimbingnya dan banyak orang lain dalam mencari pekerjaan yang baik.

Dia menggambarkan Rankk sebagai cita-cita tentang bagaimana seharusnya menjadi pegawai negeri.

“Dia membela apa yang benar,” kata Pedersen.

Pengaduan pelapor Ranck yang diajukan pada bulan April 2023 berisi dugaan pola perlakuan kasar, pelecehan, pembalasan, salah urus, dan penyalahgunaan wewenang yang melibatkan Administrasi Perdagangan Internasional, sebuah badan di Departemen Perdagangan yang mengawasi Pusat Ekspor Pedesaan.

Ranck menyebut dirinya sebagai orang yang mengajukan pengaduan tersebut, dan dia menyebut Joseph Hanley, penjabat wakil asisten sekretaris untuk operasi lapangan AS dan direktur lapangan nasional untuk Administrasi Perdagangan Internasional, sebagai sumber masalahnya.

Ranck mengatakan bahwa dia mengajukan pengaduan tersebut karena dia yakin Administrasi Perdagangan Internasional secara salah mengalihkan dana baru sebesar $1 juta dari Pusat Ekspor Pedesaan, yang menurutnya merupakan tujuan dari dolar tersebut, dan malah menggunakan uang tersebut untuk membuka tujuh pusat pedesaan lainnya di seluruh negeri. .

Departemen Perdagangan mengatakan tuduhan dalam pengaduan Ranck telah diselidiki dan terbukti tidak berdasar.

Ranck mengatakan dia diberitahu bahwa alasan pengaduannya ditolak adalah karena undang-undang yang mendukung pendanaan tambahan sebesar $1 juta untuk dukungan ekspor pedesaan menyatakan bahwa uang tersebut akan disalurkan ke pusat ekspor pedesaan – jamak – dan bukan ke pusat ekspor tertentu.

Senator AS Kevin Cramer dan John Hoeven, RN.D., punya

mengatakan bahwa pada saat $1 juta disetujui,

mereka mengantisipasinya akan disalurkan ke Pusat Ekspor Pedesaan di Fargo.

Senator Amy Klobuchar, D-Minn., mengatakan bahwa pada saat dana tersebut disetujui, yang ada hanyalah Pusat Ekspor Pedesaan.

Menurut Ranck, Hanley melakukan perjalanan ke Pusat Ekspor Pedesaan di Fargo pada bulan Juni 2023, dengan menyatakan sebelumnya bahwa itu adalah kunjungan kehormatan untuk mengetahui apa yang terjadi di kantor.

Sebaliknya, Hanley tiba di pusat tersebut ditemani oleh seorang pengacara dan penjaga keamanan bersenjata, menurut Ranck, yang mengatakan bahwa dia diberitahu bahwa dia diberi cuti administratif berbayar selama 30 hari sambil menunggu hasil penyelidikan.

Ranck, yang telah mengambil cuti administratif sejak saat itu, mengatakan bahwa dia tidak diberitahu alasan cutinya hingga awal Oktober 2023, ketika dia menerima “pemberitahuan usulan pemecatan”.

Ranck mengatakan dia dituduh melakukan tiga hal: terlalu dekat dengan anggota Kongres; menolak untuk mengikuti arahan untuk mempromosikan lapangan kerja federal yang baru diciptakan di lokasi lain di negara ini; dan melanggar aturan terkait cara menangani informasi identitas pribadi yang melibatkan orang-orang yang dia awasi.

Ranck mengatakan tuduhan itu tidak berdasar dan berpendapat bahwa tindakan untuk memecatnya adalah pembalasan atas pengaduan pelapor yang dia ajukan pada April 2023.

Terkait tuduhan yang dihadapi Ranck, Departemen Perdagangan menyatakan tidak mengomentari masalah personalia.

Kasus Ranck telah disidangkan di hadapan James Golsen, wakil direktur jenderal AS dan Layanan Komersial Luar Negeri di Administrasi Perdagangan Internasional, yang merupakan salah satu pejabat yang menerima surat tertanggal 7 Februari tersebut.

Pada saat cerita ini diterbitkan, Ranck sedang menunggu untuk melihat bagaimana Golsen akan memutuskan tuduhan terhadapnya.

Orang-orang yang menandatangani surat dukungan untuk Rankk bekerja untuknya antara tahun 2005 dan 2023.

Bagian dari surat itu berbunyi:

“Selama masa jabatan kami, kami melihat secara langsung bagaimana Heather berjuang untuk mendapatkan sumber daya dan dukungan untuk bisnis di Dakota Utara dan Minnesota barat laut.

“Dia mengembangkan program dan layanan baru yang berdampak dan kini digunakan secara nasional. Dia tidak pernah melupakan misi lembaga tersebut, bahkan ketika berada di bawah tekanan dan tantangan besar dari birokrasi,” tambah surat itu.

Surat tersebut diakhiri dengan tuntutan agar tindakan yang tepat diambil untuk memulihkan nama baik Ranck, “sehingga dia dapat kembali melayani eksportir pedesaan Amerika.”

Ranck mengatakan keputusan untuk melibatkan siswa dalam pekerjaan promosi yang dilakukan oleh pusat ekspor adalah keputusan yang disengaja, karena hal ini memberikan siswa posisi terdepan dalam semua proses.

“Hal ini telah membangun generasi profesional perdagangan internasional berikutnya, dan sungguh luar biasa melihat dampak yang dihasilkan oleh para mahasiswa,” katanya.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *