Pameran Vassar mengkaji kehidupan penyair, alumni Elizabeth Bishop melalui kartu posnya

Berjajar di aula Perpustakaan Thompson yang megah di Vassar terdapat meja-meja kartu pos, mulai dari foto standar dan pemandangan indah hingga token kitschy dan kolase buatan tangan.

Perguruan tinggi swasta di Poughkeepsie telah mengumpulkan koleksi surat-surat pribadi dan korespondensi Bishop sejak kematiannya pada tahun 1979. Ronald Patkus, sejarawan perguruan tinggi dan kepala koleksi khusus, mengatakan “Makalah Elizabeth Bishop” sekarang menjadi salah satu karya Vassar yang paling berharga dan berharga. koleksi bekas hingga saat ini, namun kartu posnya tidak pernah mendapat sorotan – hingga saat ini.

“Kartu pos, selama bertahun-tahun, diabaikan, mungkin justru karena itu adalah kartu pos. Namun sekarang, para sarjana semakin tertarik pada budaya material, dan ternyata, dalam koleksi kami, kami memiliki lebih dari 500 contoh kartu pos,” jelasnya. . “Kami pikir mungkin ada lebih banyak lagi di dunia saat ini, tapi itu adalah bagian besar dari arsip kami yang belum dieksplorasi.”

Patkus memuji kurator tamu Dr. Jonathan Ellis, dari Universitas Sheffield, dan Susan Rosenbaum, dari Universitas Georgia atas gagasannya. Bersama-sama, ketiganya menelusuri koleksi Vassar dan memilih 55 permata mulai dari kehidupan awal hingga tahun-tahun terakhirnya. Patkus mengatakan mereka cukup rapuh, dan mereka tidak bisa membiarkan tamunya sendiri yang menangani dan membalik kartunya. Jadi, mereka harus kreatif.

“Kami membuat faksimili di bagian belakangnya. Hasilnya sangat bagus,” catatnya.

Bishop belajar bahasa Inggris di Vassar dan lulus pada tahun 1934 – oleh karena itu perguruan tinggi bertekad untuk mengumpulkan karyanya. Lahir pada tahun 1911, kata Patkus, ia memiliki masa kecil yang penuh gejolak: ayahnya meninggal kurang dari setahun setelah kelahirannya, dan ibu Bishop dilembagakan pada tahun 1916. Namun, Bishop kemudian mempunyai banyak teman, termasuk beberapa teman sekelasnya. di Vassar, seperti Frani Blough Muser. Patkus mengatakan Muser sering menerima kartu pos Bishop, begitu pula seniman dan penyair terkenal lainnya pada saat itu, seperti Loren MacIver dan James Merrill.

“Format kartu pos sangat populer di awal dan pertengahan abad ke-20. Abad akhir juga, terutama abad pertengahan. Ada jutaan kartu pos yang dikirim ke seluruh dunia,” kata Patkus. “Tetapi terutama jika kita melihat Bishop, kita dapat melihat bagaimana dia menggunakan kartu pos dalam hidupnya.”

Warisan Bishop dari ayahnya memberinya kemampuan untuk melakukan perjalanan jauh sepanjang hidupnya. Yang dipamerkan di pameran Vassar adalah kartu pos dari Roma, Paris, Key West, Boston, dan khususnya Brasil, tempat Bishop tinggal selama 15 tahun setelah menjalin hubungan dengan arsitek Lota de Macedo Soares.

Patkus mengatakan ada beberapa kartu yang jelas-jelas menjadi favoritnya. Dia mengatakan Bishop memiliki banyak salinan kartu pos kartun berwarna merah cerah yang bertuliskan “Anda tidak akan tahu BEANS sampai Anda pernah ke Boston” dengan huruf besar di depannya. Dia curiga kartu-kartu itu merupakan pelampiasan selera humor dan kreativitas Bishop.

Salah satu bagian dari pameran, yang disebut “X Marks the Spot,” menampilkan bagaimana Bishop menggambar atau memberi notasi pada kartu posnya untuk menunjukkan ikatannya dengan sebuah situs. Misalnya, di belakang kartu pos yang belum terkirim dari Great Village di Nova Scotia, tempat Bishop menghabiskan masa kecilnya, dia mencatat, “Saya menggiring sapi untuk merumput di jalan ini.” Kartu lain yang dikirimkan kepada dokternya, Anny Baumann, menampilkan lukisan Perpustakaan Kongres — dengan tanda “X” kecil di sudut kiri atas, menandai kantor tempat Bishop menjabat sebagai konsultan puisi pada tahun 1949.

Patkus mengatakan Bishop bahkan mencoba membuat kartunya sendiri dari awal.

“Satu hal yang saya temukan saat melihat pameran ini adalah bahwa pameran ini sangat visual. Ini menarik Anda untuk melihat semua gambar yang berbeda,” catatnya. “Tapi ada juga hal-hal menarik yang terjadi dalam teks tersebut. Aspek-aspek tertentu dalam hidupnya, hal-hal yang dia pikirkan.”

Secara keseluruhan, pameran Vassar berisi 12 kategori kartu pos untuk ditelusuri pengunjung.

Puisi dan cerita pendek Bishop memenangkan hampir semua penghargaan dan hadiah sastra di Amerika Serikat, termasuk Pulitzer. Meski begitu, dia bukanlah penulis yang sangat produktif, hanya menerbitkan sedikit buku sepanjang hidupnya – dan tidak seperti beberapa penulis sezamannya, seperti Robert Lowell, Bishop tidak memasukkan banyak detail intim dari kehidupannya ke dalam karyanya. Patkus mengatakan itulah alasan mengapa korespondensi Bishop sangat penting: korespondensi ini memberikan gambaran sekilas kepada para sarjana tentang kehidupan pribadinya.

Dia berharap pameran ini akan menghasilkan kartu dan surat tambahan – karena permintaan akan surat-surat Bishop sedang meningkat.

Tampaknya hampir setiap tahun, ada buku, artikel yang diterbitkan. Konferensi, seluruh konferensi didedikasikan untuk Elizabeth Bishop, kata Patkus. “Hanya ada sejumlah sarjana yang sangat tertarik dengan karyanya.”

“Kartu Pos Elizabeth Bishop” akan tetap ditampilkan di Perpustakaan Thompson selama semester musim gugur. Berdasarkan pengungkapannya, Vassar College adalah rumah bagi biro Lembah Hudson WAMC.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *